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Desgarro de menisco

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La línea de ataque se había dedicado a abrir dos grandes huecos en la línea defensiva del equipo contrario para que Dylan pudiera correr a sus anchas durante todo el partido y ya había marcado dos touchdowns. Pero en una jugada un defensa cerró el hueco e hizo frente a Dylan y más defensas acudieron en la ayuda del primero. Cuando los defensores llevaron a Dylan al suelo, su rodilla quedó apresada bajo el peso de su cuerpo y se le torció de una forma extraña; él notó un ligero chasquido dentro de la rodilla.

El entrenador de Dylan le dijo que dejara de jugar durante el resto del partido y se pusiera hielo en la rodilla. Al día siguiente, su rodilla todavía estaba dolorida y un poco hinchada, por lo que fue al médico. Este le formuló preguntas y le exploró la rodilla. Pidió que le hicieran una resonancia magnética (RM) y, cuando Dylan volvió con los resultados, supo que se había roto el menisco y que tal vez debería someterse a una operación para resolver el problema.

¿Qué es un desgarro de menisco?

Desgarro de meniscoLa rodilla esta formada por tres huesos: el hueso del muslo (el fémur), el hueso de la espinilla y de la pantorrilla (tibia) y la rótula (la parte central redondeada), así como por el tejido blando que los conecta entre sí. Entre el fémur y la tibia, hay dos discos cartilaginosos en forma de C que actúan como amortiguadores, absorbiendo los impactos que experimentan los huesos, y ayudan a mantener estable la rodilla. Estos discos se denominan meniscos y se pueden desgarrar parcialmente o romper por completo, sobre todo cuando la rodilla gira o se tuerce súbitamente mientras está doblada.

Visto por delante o por detrás, el menisco tiene forma de cuña. Esta forma ayuda a conservar la superficie redondeada del fémur, impidiendo que patine sobre la parte superior y plana de la tibia. Los bordes exteriores de la cuña reciben un buen aporte de sangre, y, por lo tanto, los desgarros que tienen lugar en esta parte del menisco se curan solos. La parte interna del menisco, no obstante, no tiene un aporte directo de sangre. Los desgarros que se producen en esta área pueden requerir cirugía para corregirlos.

El desgarro de menisco es una lesión deportiva bastante habitual, sobre todo en los deportes de contacto, como el fútbol americano y el hockey. Estos desgarros pueden ser de leves a graves, en función del alcance de la lesión, y pueden impedir que la rodilla funcione correctamente.

¿Cuáles son los síntomas de un desgarro de menisco?

Los síntomas de un desgarro de menisco varían en función de la gravedad de la lesión. Cuando una persona sufre un desgarro leve puede no tener más que un ligero dolor e hinchazón en la zona afectada que remite al cabo de dos o tres semanas.

Los desgarros o roturas de menisco moderados o graves pueden cursar con la siguiente serie de síntomas:

¿Cómo se diagnostica un desgarro de menisco?

Si vas al médico porque te duele la rodilla, es posible que te pregunte cómo te la lesionaste y cómo la notas. El médico también revisará tus antecedentes médicos para descartar que el dolor pueda obedecer a algo distinto a un desgarro de menisco.

El médico llevará a cabo una detenida exploración de la rodilla para determinar si tienes una sensibilidad inusual al tacto o presión en el área donde se encuentra el menisco. Una de las pruebas que utilizan los médicos para saber si el dolor está provocado por un desgarro de menisco es la denominada prueba de McMurray. Solo supone doblar la rodilla y luego extenderla y rotarla.

Es posible que el médico también te pida una radiografía para descartar posibles afecciones degenerativas o de tipo artrítico que cursan con dolor de rodilla y/o una resonancia magnética (RM) para observar con mayor detenimiento el tejido blando de tu rodilla.

¿Cuáles son las causas de un desgarro de menisco?

En la adolescencia, los desgarros de menisco suelen ocurrir a consecuencia de lesiones. (Los desgarros de menisco también pueden estar provocados por la degeneración del tejido, pero esto es más propio de la gente mayor, cuyos meniscos se vuelven quebradizos y menos flexibles debido a la edad.)

La gente joven se suele desgarrar el menisco debido a un torcimiento o giro de la rodilla mientras permanece doblada y el pie queda fijo en el suelo. Entre las posibles causas de este tipo de lesiones se incluyen las siguientes:

Los desgarros de menisco suelen ocurrir junto con otras lesiones de rodilla, como las de ligamentos.

¿Cómo puedes prevenir un desgarro de menisco?

Puesto que estas lesiones suelen ocurrir sin previo aviso, resultan difíciles de prevenir. De todos modos, puedes reducir el riesgo de padecer un desgarro de menisco adoptando las siguientes precauciones:

¿Cómo se debe tratar un desgarro de menisco?

En los desgarros leves, sobre todo los que tienen lugar en la parte exterior del menisco, donde hay un buen aporte de sangre, no suele ser necesario intervenir quirúrgicamente; el desgarro debería remitir por si solo en poco tiempo. El tratamiento de este tipo de lesiones puede incluir lo siguiente:

En los casos graves de ruptura de menisco que no responden a otras formas de tratamiento, el médico es posible que tenga que recomendar una intervención quirúrgica. Generalmente, ésta se lleva a cabo mediante cirugía artroscópica, en la cual se introduce una diminuta cámara en el interior de la rodilla para que el cirujano pueda ver lo que está haciendo sin tener que abrir la rodilla.

No obstante, algunas rupturas de menisco se pueden y deben corregir mediante cirugía abierta o convencional. En algunas ocasiones, el cirujano deberá recortar la parte lesionada del menisco para impedir que repercuta sobre la funcionalidad de la rodilla. Después de la intervención, es posible que el médico coloque una yeso o un aparato ortopédico en la rodilla para inmovilizarla mientras se cura; probablemente el paciente necesitará llevar muletas durante un tiempo.

Como ocurre con cualquier lesión deportiva, la clave para curar los desgarros de menisco —por leves que sean— es no volver a practicar deporte demasiado pronto. Tu cuerpo estará más preparado y tu rendimiento será mucho mejor si esperas a que el médico te dé el visto bueno para volver a hacer deporte.

Revisado por: Kathleen B. O'Brien, MD
Fecha de revisión: abril de 2011

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
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