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Rodilla de corredor

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Marcos decidió unirse al equipo universitario de atletismo a campo traviesa. Durante el verano compró un par de zapatillas para correr y empezó a practicar. Comenzó con distancias cortas, pero pronto recorría distancias más largas con el objetivo de llegar a la distancia de la carrera cuando se hicieran las pruebas.

Sin embargo, después de algunas semanas, Marcos notó una inflamación y sintió dolor en la rodilla derecha. Fue a ver a un médico y éste le dijo que tenía rodilla de corredor.

¿Qué es la rodilla de corredor?

Rodilla de corredor es el término que utilizan los médicos para referirse a una serie de afecciones de la rodilla, como por ejemplo, el síndrome de dolor femororrotuliano y la condromalacia rotuliana. Es la lesión más común entre los corredores como consecuencia de la sobrecarga, pero también puede afectar a otros atletas que realizan actividades que requieren la flexión constante de la rodilla como el ciclismo, el salto o el esquí.

La rodilla de corredor se produce cuando la rótula se desplaza de manera incorrecta a lo largo de la hendidura del fémur, conocida como surco femoral, cuando se dobla y se estira la rodilla. En las rodillas sanas, la rótula descansa sobre el surco femoral y se desplaza con facilidad hacia arriba y hacia abajo cuando usamos la rodilla. Pero cuando la rótula está fuera de lugar, puede irritar el surco femoral y desgastar el cartílago que se encuentra debajo de la rótula, y producir dolor en la rodilla.

¿Cuáles son los síntomas de la rodilla de corredor?

El síntoma más común de la rodilla de corredor es la sensibilidad o el dolor a ambos lados de la rótula, generalmente hacia el centro o la parte posterior de la rodilla donde se juntan la rótula y el fémur. Además, la rodilla puede hincharse.

Generalmente, el dolor es más intenso cuando se dobla la rodilla, por ejemplo, al caminar, arrodillarse, agacharse o correr. La rodilla de corredor también puede ocasionar dolor al caminar o correr en pendiente descendente o incluso al bajar una escalera. También puede sentirse dolor al estar sentado mucho tiempo con la rodilla flexionada, como ser en el cine.

En algunos casos, la persona que tiene rodilla de corredor puede experimentar una sensación de estallido o chasquido, o de que la rodilla está fallando.

Si pasa un tiempo sin tratarse, esta afección puede dañar el cartílago de la rodilla y acelerar la aparición de artritis.

¿Cómo se diagnostica la rodilla de corredor?

Si consultas a un médico por tener dolor en la rodilla, éste revisará tu historia clínica y te hará preguntas acerca de los síntomas que experimentas y las actividades que realizas. Asegúrate de informarle si has incrementado la cantidad de actividad física y con qué frecuencia la desarrollas.

Este probablemente revise la alineación de la rótula, el muslo y la parte inferior de la pierna, y la amplitud de movimiento. También revisará la rótula para detectar signos de sensibilidad o luxación. Puede pedirte que te agaches, saltes o te recuestes para poder evaluar la fortaleza y movilidad de la rodilla.

En algunos casos, el médico puede pedir estudios, como radiografías o resonancias magnéticas (IRM), para ver si existe algún daño en la estructura de la rodilla o en los tejidos conectados a ella.

¿Qué produce la rodilla de corredor?

La rodilla de corredor puede producirse por varios motivos, en general relacionados con los músculos y los huesos de la pierna. Algunas de las causas más comunes son:

¿Cómo evitar la rodilla de corredor?

La buena noticia acerca de la rodilla de corredor es que puedes tomar precauciones para evitarla. Si vas a realiza una actividad que ejerce mucha presión sobre las rodillas, sigue estos consejos:

¿Cómo se trata la rodilla de corredor?

El tratamiento de la rodilla de corredor depende del problema específico que está ocasionando el dolor. Afortunadamente, esta afección rara vez requiere cirugía y la mayoría de los casos se curan con el tiempo. Independientemente de cuál sea la causa de tu caso en particular, aquí tienes algunos consejos sobre lo que tienes que hacer frente a la primera señal de dolor:

En raras ocasiones, puede ser necesaria cirugía. Si el médico decide que esta es la mejor opción, debe recomendar uno o dos tipos de cirugías:

  1. La artroscopía les permite a los cirujanos quitar fragmentos dañados de la rótula mediante una pequeña incisión.
  2. En el realineamiento el cirujano abre la rodilla para realinear manualmente la rótula y reducir la presión sobre el cartílago y otras estructuras de apoyo.

Sin embargo, la cirugía se utiliza como último recurso. La mayoría de los casos de rodilla de corredor mejoran con el cuidado y el descanso constantes.

Revisado por: Alfred Atanda Jr., MD
Fecha de la revisión: octubre de 2010

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