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¿Cuántas horas de sueño necesito?

(How Much Sleep Do I Need?)

La mayoría de los adolescentes necesitan aproximadamente entre ocho horas y media a nueve horas de sueño cada noche. Dormir la cantidad adecuada de horas es fundamental para cualquier persona que quiera rendir en un examen o practicar un deporte sin tropezarse con sus propios pies. De todos modos y por desgracia, muchos adolescentes no duermen lo suficiente.

¿Por qué los adolescentes no duermen lo suficiente?

Hasta hace poco, los adolescentes solían tener mala fama por quedarse despiertos hasta muy tarde por la noche, llegar tarde a su centro de estudios por haberse quedado dormidos y dormirse durante las clases. Pero estudios recientes indican que el patrón de sueño de los adolescentes difiere del que tienen los niños y los adultos.

Los expertos afirman que, durante la adolescencia, el ritmo circadiano de nuestro cuerpo (una especie de reloj biológico interno) experimenta un reajuste temporal y pasa a indicar a la persona que se duerma y se despierte más tarde. Este cambio en el ritmo circadiano pude obedecer a que la melatonina (una hormona del cerebro) se produce más tarde por la noche en los adolescentes que en los niños y los adultos. Esto puede dificultar que los adolescentes concilien el sueño temprano por las noches.

Estos cambios en el ritmo circadiano coinciden con una etapa en la que los adolescentes están más atareados de lo que lo habían estado nunca. Para la mayoría de los adolecentes, la presión por rendir en los estudios es mucho mayor que la que tenían cuando eran niños y es más difícil salir adelante sin estudiar mucho. Además los adolescentes también tienen otras ocupaciones que requieren tiempo: desde las actividades extraescolares, deportivas o de otro tipo, hasta los trabajos de media jornada, que les permiten ahorrar dinero para ir a la universidad.

El hecho de que las clases empiecen muy temprano en algunos centros de enseñanza secundaria es posible que también desempeñe un papel en la falta de sueño que padecen muchos adolescentes. Los adolescentes que no se duermen hasta pasada la medianoche siguen teniendo que levantarse temprano para llegar a tiempo a sus centros de estudios, lo que significa que solo duermen seis o siete horas al día. Perder una o dos horas de sueño por noche puede no parecer problemático pero, a la larga, esto puede generar importantes déficits de sueño.

¿Por qué es tan importante dormir?

La falta de sueño repercute sobre todos los aspectos de la vida de un adolescente, desde su capacidad para prestar atención en clase hasta su estado de ánimo. Según una encuesta de la Fundación Nacional del Sueño (NSF, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, más del 25% de los alumnos de enseñanza secundaria se quedan dormidos en clase, y los expertos han establecido una relación entre la falta de sueño y el hecho de sacar peores notas. La falta de sueño también repercute negativamente sobre el rendimiento deportivo de los adolescentes.

Además, el incremento del tiempo de reacción y la falta de concentración provocados por la falta de sueño no solo repercuten en el rendimiento académico o deportivo. Más de la mitad de los adolescentes encuestados indicaron que habían conducido el coche/auto estando soñolientos durante el año anterior y el 15% afirmó haberlo hecho por lo menos una vez a la semana. La Administración Nacional de Seguridad y Tráfico en Carreteras de los Estados Unidos (NHTSA, por sus siglas en inglés) calcula que cada año hay más de 100.000 accidentes, 40.000 lesiones y 1.500 muertes en accidentes de tráfico provocados por conductores que simplemente conducían cansados. Las personas jóvenes, de menos de 25 años, tiene muchas más probabilidades de estar implicadas en este tipo de accidentes de tráfico.

La falta de sueño también se ha relacionado con problemas emocionales, como la tristeza y la depresión. Además, el sueño también nos ayuda a mantenernos sanos desde el punto de vista estrictamente físico, ya que enlentece nuestros sistemas corporales para que podamos "recargar nuestra baterías" a fin de afrontar las actividades cotidianas del día siguiente.

¿Cómo puedo saber si estoy durmiendo lo suficiente?

Aunque creas que estás durmiendo lo suficiente, es posible que no sea así. He aquí algunos de los indicadores de que tal vez no estés durmiendo lo suficiente:

¿Qué puedo hacer para dormir más?

En EE.UU., algunos investigadores, padres y profesores han sugerido que los centros educativos de secundaria empiecen las clases más tarde por la mañana para adaptarse a las necesidades de los adolescentes de dormir más. Algunos centros estadounidenses ya han modificado sus horarios para retrasar la hora de inicio de las clases. Tú, tus amigos, tus padres y los profesores de tu centro de estudios pueden hacer presión para intentar que retrasen las horas de inicio de las clases en tu centro pero, mientras tanto, tendrás que hacer tus propias adaptaciones.

He aquí algunas de las cosas que te pueden ayudar a dormir mejor:

Si estás somnoliento, es difícil que te sientas en tu mejor momento. Por lo tanto, considera el "sueño" como un aspecto fundamental en tu orden del día para ayudarte a mantenerte sano y creativo.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: marzo de 2013

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
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