All Children's Hospital Logo

Health Information Library

Parents > Para padres > Los problemas médicos > Alergia al pescado
Alergia al pescado

Read this in English(Fish Allergy)

Sobre la alergia al pescado

Una alergia al pescado no es exactamente lo mismo que una alergia a los alimentos procedentes del mar. Este último tipo de alergia incluye tanto el pescado (por ejemplo, el atún o el bacalao) como el marisco (por ejemplo, la langosta y la almeja). A pesar de que tanto el pescado como el marisco pertenecen a la categoría de alimentos procedentes del mar, son diferentes desde el punto de vista biológico. Por lo tanto, el marisco no desencadena reacciones alérgicas en aquellas personas que solo son alérgicas al pescado.

Una persona que padece una alergia al pescado puede ser alérgica a varios tipos de pescado pero no a otros. A pesar de que la mayoría de reacciones alérgicas al pescado ocurren cuando se ingiere pescado, algunas personas reaccionan incluso al entrar en contacto con el pescado o al inspirar el olor procedente del pescado durante su proceso de cocción.

La alergia al pescado puede provocar una reacción muy grave, incluso si las reacciones presentadas previamente ante este tipo de alimento han sido leves. Un niño alérgico al pescado debe evitar por completo la ingesta de pescado. A veces los alergólogos pueden evaluar la alergia a tipos específicos de pescado, pero hasta que no se sepa cuáles son los pescados en concreto que provocan la reacción, lo mejor es evitar todo tipo de pescado.

La alergia al pescado se puede desarrollar en cualquier momento de la vida. Incluso aquellas personas que previamente ingerían pescado sin problemas pueden desarrollar una alergia al pescado. Algunas personas acaban superando determinadas alergias alimentarias con el tiempo, pero la gran mayoría de las personas alérgicas al pescado presentan esta afección hasta el final de sus días.

Si a su hijo le han diagnosticado alergia al pescado, deberán tener siempre a mano su inyectable de adrenalina (o epinefrina) por si presentara una reacción grave. Se trata de un medicamento que le recatará el pediatra. Informe a todas las personas que cuiden de su hijo, como sus parientes y el personal de su centro de estudios, sobre su plan de acción en caso de emergencia. Considere también la posibilidad de que su hijo lleve siempre puesta una pulsera o brazalete de alerta médica.

Qué ocurre en la alergia al pescado

Cuando una persona es alérgica al pescado, el sistema inmunitario de su organismo, que normalmente lucha contra las infecciones, reacciona de una forma desproporcionada a las proteínas del pescado. Y cada vez que esa persona ingiera (o, en algunos casos, toque o inhale) pescado, su cuerpo interpretará que esas proteínas son invasores nocivos.

El sistema inmunitario reacciona intentando por todos los medios hacer frente al invasor. Esto provoca una reacción alérgica, en la cual el organismo libera una serie de sustancias químicas, como la histamina. La liberación de estas sustancias puede hacer que los afectados presenten algunos de los siguientes síntomas:

Su hijo puede tener distintos tipos de reacciones alérgicas a distintos tipos de pescados o reaccionar de formas diferentes en momentos diferentes. Algunas reacciones alérgicas pueden ser muy leves, afectando solamente un sistema corporal como, por ejemplo, la aparición de ronchas en la piel. Pero hay reacciones alérgicas que pueden ser mucho más graves y que implican la participación generalizada del organismo.

La anafilaxia es una reacción de riesgo de vida

La alergia al pescado puede provocar una reacción alérgica grave, que recibe el nombre de anafilaxia. La anafilaxia al principio se puede manifestar como si se tratara de una reacción alérgica leve y luego empeorar rápidamente, pudiendo llevar a la persona a tener problemas para respirar y/o a perder la conciencia. Si no se trata, la anafilaxia puede poner en peligro la vida del afectado.

Si su hijo empieza a presentar síntomas alérgicos graves, como inflamación del interior de la boca y/o de la garganta o dificultades para respirar, adminístrele el auto-inyectable de adrenalina (o epinefrina) de inmediato. Cada segundo cuenta en una reacción alérgica. Luego llame al teléfono de emergencias (911 en EE.UU, 999 en el Reino Unido y 112 en el resto de la U.E.) o lleve a su hijo a un servicio de urgencias. Su hijo deberá estar bajo supervisión médica porque, a pesar de que parezca que ya ha pasado lo peor, es frecuente que ocurra una segunda ráfaga u oleada de síntomas graves.

Un auto-inyectable de adrenalina es un medicamento de venta con receta médica que se vende en envases fáciles de llevar de aproximadamente el tamaño y la forma de un rotulador grande. Son fáciles de utilizar. Si su hijo debe tener siempre un inyectable de adrenalina o a mano, su pediatra les indicará cómo se utiliza. Los niños que son lo bastante mayores pueden aprender a ponerse la inyección.

El personal del centro de estudios de su hijo debe saber que padece una alergia alimentaria grave. Usted debe acordar con ellos un plan de actuación a seguir si su hijo presentara una reacción alérgica grave e indicarles que han de poder acceder al inyectable de adrenalina en todo momento. Si su hijo es lo bastante mayor como para llevar encima el inyectable, no lo debería guardar en su casillero, sino llevarlo en su cartera, bolsa o mochila para tenerlo siempre a mano.

Es posible que el plan de acción contra la alergia de su hijo incluya también la toma de antihistamínicos de venta sin receta para tratar síntomas alérgicos de carácter leve. Pero, si su hijo presenta una reacción alérgica grave o de riesgo de vida, debería administrarle el antihistamínico después de la adrenalina.

Consejos de seguridad para la alergia al pescado

Para prevenir posibles reacciones alérgicas al pescado, su hijo debe dejar de ingerir pescado. Su hijo tampoco debería ingerir ningún alimento que contenga pescado como ingrediente. Para obtener información más detallada al respecto, puede consultar las páginas de Internet que recomiende el pediatra de su hijo.

Asimismo, léase las etiquetas de los productos alimenticios para saber si contienen o no pescado entre sus ingredientes. (El pescado puede aparecer en lugares inesperados, como ciertos aliños para ensaladas y ciertas salsas de barbacoa, de modo que léase bien todas las etiquetas.) Los fabricantes de productos alimenticios vendidos en EE.UU. deben especificar en un lenguaje claramente comprensible si sus productos contienen algunos de los ocho tipos de alérgenos alimentarios más frecuentes, entre los que figura el pescado. En el listado de ingredientes de la etiqueta, debería aparecer la palabra "pescado" o bien especificarse que "contiene pescado" junto al listado.

Fíjese también en la información de advertencia que contenga la etiqueta, como: "Puede contener pescado", "Procesado en unas instalaciones que también procesan pescado" o "Fabricado con equipos donde también se fabrican alimentos que contienen pescado". Se trata de avisos sobre la posibilidad de que exista contaminación cruzada, dato que los fabricantes no tiene la obligación de incluir en los paquetes de sus alimentos.

Puesto que los productos que carecen de este tipo de avisos preventivos también pueden presentar contaminación cruzada (pero la compañía haya optado por no informar al respecto), la mejor forma de proceder es ponerse en contacto con la compañía para saber si el producto contiene pescado. Puede encontrar esta información en el sitio de Internet de la compañía o puede ponerse en contacto con un representante de la compañía por correo electrónico.

A pesar de que determinado alimento no haya desencadenado reacciones alérgicas en el pasado, podría resultar problemático para una persona alérgica, ya que los fabricantes pueden modificar tanto el proceso de fabricación como los ingredientes de los productos alimenticios en cualquier momento.

Contaminación cruzada

La contaminación cruzada suele ocurrir en los restaurantes, donde mucha gente ingiere pescado sin ser consciente de ello. Esto ocurre en muchas cocinas, cuando el pescado se introduce en otros alimentos porque el personal utiliza las mismas superficies, los mismos utensilios (como cuchillos, tablas de cortar o cacerolas), o el mismo aceite para preparar pescado y otros alimentos.

Esto ocurre muy a menudo en las marisquerías, de modo que muchas personas alérgicas al pescado encuentran más seguro evitarlas. Puesto que el pescado también se utiliza mucho en la cocina asiática, existe un importante riesgo de contaminación cruzada en los restaurantes chinos, vietnamitas, tailandeses y japoneses. Cuando se come de restaurante, lo mejor es evitar los fritos porque en muchos sitios se fríe el pollo, las patatas fritas y el pescado utilizando el mismo aceite.

Comer fuera de casa

Cuando su hijo coma en un restaurante o en la casa de un amigo, averigüe cómo se cocinan los alimentos y qué es exactamente lo que contienen. Puede ser complicado tener que formular preguntas sobre los métodos de preparación y además deberá fiarse de la información que reciba. Si no puede tener la certeza de que los alimentos que va a ingerir su hijo no contienen pescado, lo mejor será que se lleve alimentos seguros elaborados en su propia casa.

Hable también con el personal del centro de estudios de su hijo sobre los riesgos de contaminación cruzada de los alimentos que se sirven en el comedor escolar. Podría ser mejor prepararle a su hijo la comida en casa para poder controlar todos sus ingredientes.

Cuando coma con su hijo en un restaurante, adopte las siguientes precauciones:

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2012

Related Articles
T    Alergia a alimentos y viajes
T    Alergia a la leche
P    Alergia a los frutos secos y a los cacahuetes
K    Alergia a los frutos secos y a los cacahuetes
T    Alergia a los frutos secos y a los cacahuetes
P    Alergia al huevo
K    Alergia al huevo
T    Alergia al huevo
P    Alergia al marisco
T    Alergia al marisco
P    Alergias alimentarias
K    Alergias alimentarias
T    Alergias alimentarias
T    Alergias alimentarias: cómo afrontarlas
T    Alergias: la historia de Gillian
T    Cinco formas de prepararse para una emergencia alérgica
P    Reacción alérgica grave (anafilaxia)
T    Reacción alérgica grave (anafilaxia)
Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
© 1995-2014 The Nemours Foundation/KidsHealth. Todos los derechos reservados.

Additional Info

Pocket Doc Mobile App
Maps and Locations (Mobile)
Programs & Services
Employment
For Health Professionals
For Patients & Families
Contact Us
Find a Doctor
News
CME

All Children's Hospital
501 6th Ave South
St. Petersburg, FL 33701
(727) 898-7451
(800) 456-4543

Use Normal Template
© 2014 All Children's Hospital - All Rights Reserved