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Mantener los desencadenantes del asma a raya

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(Dealing With Asthma Triggers)

El asma provoca inflamación crónica de las vías respiratorias, la cual se agrava por desencadenantes, que síntomas asmáticos.

Los desencadenantes incluyen sustancias, condiciones meteorológicas y actividades que son inofensivas para la mayoría de la gente, pero que pueden provocar ataques de tos, resuello, respiración sibilante y falta de aliento en personas con asma. No son la causa del asma, pero pueden conllevar la aparición de síntomas asmáticos y de crisis asmáticas.

Los desencadenantes varían de una persona a otra. A veces son de carácter estacional y pueden incluso dejar de afectar a alguno niños que padecen asma cuando se hacen mayores.

Cómo el asma afecta la respiración

Los desencadenantes del asma más frecuentes incluyen los siguientes:

Los desencadenantes y el control del asma

El asma no se puede curar, pero se puede controlar. El objetivo del control del asma es reducir los síntomas que se presentan día a día y mantener un nivel de actividad normal, incluyendo la capacidad de hacer ejercicio físico y de practicar deporte.

Una forma de controlar el asma consiste en reducir al mínimo la exposición a los desencadenantes. Si no se controla esta exposición, los desencadenantes pueden provocar crisis o episodios asmáticos graves, síntomas crónicos entre crisis consecutivas e incluso reducir la función pulmonar.

Puesto que los desencadenantes son diferentes en cada caso individual, usted tendrá que trabajar conjuntamente con el pediatra de su hijo para determinar cuáles son sus desencadenantes específicos. Es posible que el pediatra le sugiera llevar un diario de síntomas/desencadenantes, donde registrará los síntomas, las lecturas realizadas con el medidor de flujo espiratorio máximo y las circunstancias en que ocurran los síntomas; todo esto le ayudará a identificar posibles desencadenantes. Una vez identificados, estos deberían incluirse en el plan de acción que el pediatra de su hijo desarrollará con su ayuda.

Es posible que su hijo también necesite que le hagan pruebas cutáneas de alergia si el pediatra sospecha que los alérgenos pueden ser desencadenantes del asma. Algunos niños necesitan tomar medicamentos o recibir inyecciones para la alergia. El pediatra determinará si su hijo necesita este tipo de medicamentos.

Alergenos y agentes irritantes

Los alergenos, unos de los desencadenantes más frecuentes del asma, incluyen los siguientes:

Es imposible evitar todos los alergenos, pero usted puede adoptar algunas medidas para reducirlos al mínimo en su entorno doméstico. Centre la atención en las habitaciones donde duerme y juega su hijo:

Los agentes irritantes son distintos de los alergenos. También pueden afectar a las personas que no padecen alergias ni asma, aunque no se suelen asociar a problemas graves. No obstante, en los niños con asma los agentes irritantes pueden incrementar la inflamación de las vías respiratorias y provocar crisis asmáticas.

Los agentes irritantes más frecuentes incluyen los siguientes:

Incluso cosas que pueden parecer inofensivas, como las velas perfumadas o el papel de prensa impreso recientemente, son desencadenantes para algunos niños. He aquí algunas formas de reducir los agentes irritantes domésticos:

Tiempo atmosférico y factores externos

Si la contaminación del aire exterior es un problema, quizá le interese comprar un depurador de aire para su casa o encender el aire acondicionado durante todo el año (revisando el filtro periódicamente para tenerlo limpio). También es conveniente consultar los registros sobre la calidad del aire. Los días en que la calidad del aire sea especialmente mala, mantenga a su hijo en interiores y con el aire acondicionado encendido.

Las infecciones respiratorias, como los resfriados y la gripe, son más difíciles de evitar. De hecho, las infecciones respiratorias de origen vírico se encuentran entre las enfermedades infantiles más frecuentes y pueden provocar problemas respiratorios incluso en niños que no padecen asma. Suelen durar varios días y cursan con inflamación de las vías respiratorias y producción de moco. En los niños con asma, los problemas respiratorios provocados por los resfriados pueden durar días o incluso semanas tras la desaparición del resfriado.

Enseñe a su hijo la importancia de lavarse las manos y pregunte a su pediatra sobre la vacuna antigripal anual. Las autoridades sanitarias recomiendan hoy en día administrar la vacuna antigripal a todas las personas de 6 meses en adelante. Esto es especialmente importante en personas con asma, que tienen mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves a consecuencia de la gripe. Puesto que las enfermedades respiratorias son una parte inevitable de la infancia, asegúrese de que el pediatra de su hijo le indica los pasos a seguir si su hijo se acatarra o contrae la gripe (esta información debería incluirse en el plan de acción contra el asma de su hijo).

Las condiciones meteorológicas también pueden desempeñar un papel en el asma, aunque es algo que dependerá del lugar donde viva. El viento puede dispersar el polen y el moho. La lluvia puede arrastrar el polen que contiene el aire, provocando un descenso de los registros de polen inmediatamente después de la lluvia. No obstante, un exceso de lluvia puede favorecer que los árboles y la hierba produzcan más polen en el futuro próximo.

El frío y el calor extremos, así como la humedad o el aire demasiado seco también pueden desencadenar síntomas asmáticos. Si sabe que determinadas condiciones meteorológicas agravan el asma de su hijo, esté pendiente de las predicciones meteorológicas y limite el tiempo que su hijo pasa al aire libre en los días problemáticos. Si el frío es el desencadenante del asma de su hijo, cúbrale la boca y la nariz con una bufanda.

Si el calor y la humedad son los que desencadenan los síntomas asmáticos de su hijo, mantenga al niño en ambientes cerrados y con el aire acondicionado encendido. El plan de acción contra el asma también debería contener una guía para saber cómo reaccionar ante los desencadenantes relacionados con las condiciones meteorológicas. Es posible que esta guía incluya el incremento de las dosis de los medicamentos de su hijo.

Ejercicio físico

En algunos niños con asma, el ejercicio físico puede ser el único desencadenante de los síntomas asmáticos. Junto con los alergenos, es uno de los desencadenantes más frecuentes. De hecho, entre el 80% y el 90% de las personas con asma presentan síntomas asmáticos cuando hacen ejercicio. Puede ser un problema importante en aquellas personas cuya asma no está bien controlada. Pero este es un desencadenante que su hijo no debería evitar porque el ejercicio físico es importante para la salud en general.

En vez de disuadir a su hijo de practicar deporte o actividades físicas, hable con su pediatra sobre qué debería hacer el niño antes, durante y después de hacer ejercicio. Esto puede incluir tomar la medicación antes de hacer ejercicio o de practicar deporte.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección donde el contenido del estómago sube hacia el esófago. Algunos niños inhalan este contenido, que acaba en los pulmones, donde unas vías respiratorias ya de por sí inflamadas pueden inflamarse todavía más. El tratamiento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede conllevar una mejora de los síntomas del asma en estos niños.

Su hijo no podrá evitar constantemente todos los desencadenantes y es muy poco realista tener esa expectativa. Pero, si reduce al mínimo la exposición a los desencadenantes, ayudará a mantener sus síntomas asmáticos bajo control.

Solo porque su hijo tiene asma no implica que no deba viajar, practicar deporte, ir a fiestas o hacer cualquier cosa que hacen otros niños de su edad. Adoptar precauciones sensatas, como seguir el plan de acción contra el asma, llevar siempre encima la medicación de rescate y tomar los medicamentos para la alergia antes de visitar a amigos que tienen mascotas, puede ayudar a los niños con asma a hacer todo con lo que disfrutan.

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de revisión: octubre de 2010

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