Radiografía: muñeca

Parents > Para padres > Los problemas médicos > Radiografía: muñeca
Radiografía: muñeca

Read this in English

(X-Ray Exam: Wrist)

Qué es

La radiografía de muñeca es un estudio seguro e indoloro en el que se utiliza una pequeña cantidad de radiación para obtener una imagen de la muñeca del paciente. Durante el estudio, un equipo de rayos X envía un haz de radiación a través de la muñeca y la imagen se registra en una película especial para radiografías o en la pantalla de una computadora. Esta imagen muestra los tejidos blandos y los extremos de los huesos del antebrazo (radio y cúbito) y ocho huesos pequeños de la muñeca (huesos carpianos).

Las imágenes de rayos X son en blanco y negro. Las estructuras densas del organismo, que bloquean el paso del haz de rayos X a través del cuerpo, como los huesos, aparecen con color blanco en la imagen. Los tejidos más blandos, como la piel y los músculos, permiten que el haz de rayos X los atraviese y se ven de un color más oscuro.

El encargado de realizar la radiografía es el radiólogo del departamento de radiología de un hospital o un consultorio de atención médica. En general, se toman dos imágenes diferentes de la muñeca: una desde la parte posterior, con la palma hacia abajo (vista posteroanterior) y una desde el costado (vista lateral). En algunos casos, se toma una radiografía con la muñeca en posición inclinada (vista oblicua).

Por qué se realiza

Las radiografías de muñeca pueden ayudar a determinar la causa de síntomas y señales comunes como dolor, sensibilidad, hinchazón o mostrar deformidades en la articulación de la muñeca. También permiten detectar huesos rotos o articulaciones dislocadas. Después de que un hueso se ha soldado, una radiografía ayuda a determinar si está correctamente alineado.

Si es necesario realizar una cirugía, es posible tomar una radiografía para planificar la cirugía y evaluar los resultados de la operación. Además, las radiografías pueden ayudar a detectar infecciones, quistes en los huesos, tumores u otras enfermedades de los huesos. Las radiografías de muñeca también se pueden realizar como parte de un estudio de la edad ósea, que puede ayudar a los médicos a determinar si existe un problema de crecimiento.

Preparación

No es necesario realizar ninguna preparación especial para las radiografías de muñeca. Su hijo tendrá que quitarse la ropa, las alhajas o los objetos metálicos que puedan interferir con la imagen.

Si cree que su hija está embarazada, es importante que se lo comunique al técnico radiólogo o al médico. En general, se evita la realización de radiografías durante el embarazo porque hay una baja probabilidad de que la radiación dañe al bebé en desarrollo. Pero si la radiografía es indispensable, es posible tomar precauciones para proteger al feto.

Procedimiento

Si bien el procedimiento puede llevar aproximadamente 15 minutos, el tiempo de exposición real a la radiación suele ser de menos de un segundo.

Su hijo tendrá que entrar en una sala especial que seguramente tendrá una camilla y una gran máquina de rayos X colgando del techo. Se suele permitir que los padres entren en la sala con el niño para tranquilizarlo. Si permanece en la sala durante la realización de la radiografía, tendrá que usar un delantal de plomo para proteger algunas partes del cuerpo. Los órganos reproductivos de su hijo se protegerán con una placa de plomo.

El técnico colocará la muñeca del niño en la posición adecuada, después se parará detrás de una pared o en la sala contigua para hacer funcionar la máquina. En general se suelen tomar tres radiografías (desde el frente, el costado y en ángulo); por lo tanto, el técnico tendrá que volver a entrar en la sala para acomodar la muñeca en la posición necesaria para cada radiografía. En algunos casos, los médicos piden una radiografía de la otra muñeca para compararlas.

wrist_xray_illustration

Los niños mayores deberán quedarse quietos durante unos segundos mientras se toma la radiografía. En el caso de bebés, es posible que sea necesario sujetarlos suavemente. Es muy importante que el paciente deje la muñeca quieta para evitar que la imagen de la radiografía salga borrosa.

Qué esperar

Su hijo no sentirá nada mientras le realizan la radiografía. Tal vez, la sala de rayos esté fría porque se utiliza aire acondicionado para mantener el equipo.

Es posible que las posiciones para la radiografía resulten incómodas, pero sólo es por unos segundos. Si su hijo está lesionado y no puede permanecer en la posición necesaria, quizás el técnico pueda encontrar una posición más cómoda para su hijo. Los bebés suelen llorar en la sala de rayos X, en especial si están sujetos, pero esto no interfiere con el procedimiento.

Una vez tomadas las radiografías, usted y su hijo tendrán que esperar unos minutos mientras procesan las imágenes. Si están borrosas o no son claras, tal vez sea necesario repetir algunas de las vistas.

Obtención de los resultados

Las imágenes de las radiografías serán examinadas por un radiólogo (un médico especialmente entrenado para leer e interpretar las imágenes de rayos X). El radiólogo enviará un informe al médico, quien hablará con usted acerca de los resultados y le explicará qué significan.

En una emergencia, los resultados de las radiografías de muñeca pueden estar listos rápidamente. De lo contrario, los resultados suelen estar listos en 1 ó 2 días. En la mayoría de los casos, los resultados no se pueden entregar directamente al paciente o a la familia en el momento del examen.

Riesgos

En general, las radiografías son muy seguras. Si bien la exposición a la radiación representa algún riesgo para el organismo, la cantidad de radiación que se utiliza en las radiografías de muñeca es pequeña y no se considera peligrosa. Es importante saber que el radiólogo utilizará la cantidad mínima de radiación necesaria para obtener los mejores resultados.

Los bebés en desarrollo son más sensibles a la radiación y tienen más riesgos de sufrir daños, por lo tanto, si su hija está embarazada, asegúrese de informárselo al médico y al técnico radiólogo.

Ayudar a su hijo

Puede ayudar a su hijo a prepararse para la radiografía de muñeca explicándole en qué consiste el examen en palabras sencillas antes del procedimiento. Seguramente lo ayudará si le explica que las radiografías son lo mismo que posar para una fotografía.

Puede describir la sala y el equipo que se utilizará y tranquilizar a su hijo explicándole que usted estará allí para acompañarlo. En el caso de los niños mayores, asegúrese de explicarles que es importante quedarse quietos cuando les toman la radiografía para que no sea necesario repetirla.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca de por qué es necesario realizar una radiografía de muñeca, hable con su médico. También puede hablar con el técnico encargado de realizar la radiografía antes del procedimiento.

Revisado por: Kate M. Cronan, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2008

Related Articles
Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
© 1995-2014 KidsHealth® Todos los derechos reservados. Imagenes proporcionadas por iStock, Getty Images, Corbis, Veer, Science Photo Library, Science Source Images, Shutterstock, y Clipart.com