Alergia a la soja

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Alergia a la soja

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Sobre la alergia a la soja

La soja se ha convertido en un ingrediente bastante frecuente de los productos alimenticios. También es una causa habitual de alergia alimentaria. Si una persona padece alergia a la soja no debe ingerir alimentos que contienen soja.

La soja se encuentra en las habas de soja, que pertenecen a la familia de las leguminosas (junto con las alubias, las lentejas, los guisantes y los cacahuetes). Algunas personas solo son alérgicas a un tipo de legumbre mientas que otras los son a más de una. La alergia a la soja abunda más en lactantes y niños que en adolescentes y adultos, aunque se puede desarrollar a cualquier edad.

Cuando una persona es alérgica a la soja, el sistema inmunitario de su organismo, que normalmente lucha contra las infecciones, reacciona de una forma desproporcionada a las proteínas de la soja. Si esta persona ingiere algo que contiene soja, su cuerpo interpretará que esas proteínas son invasores nocivos.

El sistema inmunitario reacciona intentando por todos los medios hacer frente al invasor. Esto provoca una reacción alérgica, en la cual el organismo libera una serie de sustancias químicas, como la histamina. La liberación de estas sustancias puede hacer que los afectados presenten algunos de los siguientes síntomas:

  • resuello o respiración sibilante ("pitos" al respirar)
  • problemas para respirar
  • tos
  • ronquera
  • opresión de garganta
  • dolor de estómago
  • vómitos
  • diarrea
  • ojos lloros, picor y/o hinchazón ocular
  • urticaria
  • granos o ronchas rojas
  • inflamación
  • bajada de la tensión arterial, que puede provocar mareos y/o pérdida de la conciencia

Las reacciones alérgicas a la soja pueden diferir entre sí. A veces la misma persona puede reaccionar de formas diferentes en momentos diferentes. La mayoría de las reacciones alérgicas a la soja son leves y afectan solamente a un sistema corporal, como cuando aparecen ronchas en la piel. Pero otras veces las reacciones alérgicas son más graves e implican la participación de varias partes del organismo.

La anafilaxia es una reacción de riesgo fatal

Aunque se trata de algo muy poco frecuente, la alergia a la soja puede provocar una reacción alérgica grave, que recibe el nombre de anafilaxia. La anafilaxia al principio se puede manifestar como si se tratara de una reacción alérgica leve y luego empeorar rápidamente, pudiendo llevar a la persona a tener problemas para respirar y/o a perder la conciencia. Si no se trata, la anafilaxia puede poner en peligro la vida del afectado.

Cómo abordar las reacciones graves

Si a su hijo le han diagnosticado una alergia a la soja con riesgo de vida (o cualquier otro tipo de alergia alimentaria con riesgo de vida), su pediatra querrá que lleve encima un auto-inyectable de adrenalina (o epinefrina) a utilizar en caso de emergencia.

Un auto-inyectable de adrenalina es un medicamento de venta con receta que se vende en envases fáciles de llevar de aproximadamente el tamaño y la forma de un rotulador grande. Es fácil de utilizar. Si su hijo debe tener siempre un inyectable de adrenalina a mano, su pediatra les indicará cómo se utiliza.

A los niños mayores, se les puede enseñar a ponerse la inyección. Si son ellos los responsables de llevar encima la adrenalina, deberían tenerla siempre a mano, en vez de guardarla en su casillero o en la enfermería de su centro de estudios.

Independientemente del lugar donde se encuentre su hijo, los adultos que cuiden de él siempre deberán saber dónde está el inyectable de adrenalina, cómo acceder a él y cómo se administra. El personal del centro de estudios de su hijo debe saber que padece una alergia alimentaria grave y disponer de un plan de acción a seguir en caso de emergencia. Los medicamentos de rescate de su hijo (como la adrenalina) deberían ser de fácil acceso en todo momento.

Si su hijo empieza a presentar síntomas alérgicos graves, como inflamación del interior de la boca y/o de la garganta o dificultades para respirar, adminístrele el auto-inyectable de adrenalina de inmediato. Cada segundo cuenta en un episodio de anafilaxia. Luego llame al teléfono de emergencias (911 en EE.UU, 999 en el Reino Unido y 112 en el resto de la U.E.) o lleve a su hijo a un servicio de urgencias. Su hijo deberá estar bajo supervisión médica porque, a pesar de que parezca que ya ha pasado lo peor, es frecuente que ocurra una segunda ráfaga u oleada de síntomas graves.

También es una buena idea que su hijo lleva encima antihistamínicos de venta sin receta, que ayudan tratar los síntomas alérgicos de carácter leve. En las reacciones alérgicas de riesgo de vida, utilice el antihistamínico después del inyectable de adrenalina, nunca como su sustituto.

Vivir con una alergia a la soja

Si las pruebas para detectar alergia indican que su hijo es alérgico a la soja, el pediatra les dará algunas directrices para garantizar la seguridad alimentaria del niño. Su hijo deberá evitar por completo los productos que contengan soja. Esto puede ser bastante difícil, ya que la soja forma parte de muchos alimentos procesados.

La comida asiática, las leches infantiles artificiales (o de fórmula) y los artículos horneados, solo son unos pocos de los alimentos que suelen contener soja. Para obtener más información sobre los alimentos que su hijo debe evitar, consulte los sitios de Internet que les recomiende el pediatra, como Food Allergy & Anaphylaxis Network (Red de alergia alimentaria y anafilaxia).

Siempre debería leer las etiquetas de los productos envasados para saber si contienen soja. Los fabricantes de productos alimenticios en EE.UU. deben especificar en un lenguaje claramente comprensible si el producto contiene cualquiera de los principales ocho alérgenos alimentarios, como la soja. En el envase debería figurar la palabra "soja" dentro del listado de ingredientes o bien frases como "contiene soja" junto a este listado.

Este requisito de etiquetación facilita un poco las cosas. De todos modos, sigue siendo importante saberse los principales nombres que puede adoptar la soja cuando se utiliza como ingrediente. También es importante tener en cuenta que un alimento "seguro" puede pasar a convertirse en "inseguro" si las compañías alimentarias modifican los ingredientes que contiene, su proceso de fabricación o sus instalaciones de producción.

Contaminación cruzada

Por contaminación cruzada, entendemos que el alérgeno no forma parte de los ingredientes de un producto alimenticio determinado pero puede haberlo contaminado durante el proceso de elaboración o envasado. Las compañías no están obligadas a informar sobre el riesgo de contaminación cruzada en sus envases, aunque hay algunas que incluyen voluntariamente este tipo de información en sus productos. Puede encontrar información de advertencia del tipo de: "Puede contener soja", "Procesado en instalaciones que también procesan soja" o "fabricado con maquinaria que también procesa soja".

Puesto que los productos que carecen de este tipo de información preventiva también están expuestos a la contaminación cruzada (a pesar de que la compañía haya optado por no informar al respecto), lo mejor es contactar con la compañía para saber si el producto podría contener soja. Puede encontrar esta información en el sitio de Internet de la compañía o bien enviar un correo electrónico a un representante de la compañía para averiguarlo.

Comer fuera de casa

Cuando su hijo coma en un restaurante o en la casa de un amigo, averigüe cómo se cocinan los alimentos y qué es exactamente lo que contienen. Puede ser complicado tener que formular preguntas sobre los métodos de preparación y además deberá fiarse de la información recibida. Si no puede tener la certeza de que los alimentos que va a ingerir su hijo no contienen soja, lo mejor será que su hijo se lleve alimentos seguros elaborados en su propia casa.

Esté pendiente del riego de contaminación cruzada, ya que la soja se puede introducir dentro de cualquier producto alimenticio que se prepare o se sirva utilizando las mismas superficies o los mismos utensilios de cocina, desde los mármoles y cuchillos hasta las tablas de cortar y las tostadoras. Esto es frecuente en los restaurantes de cocina asiática, donde se utiliza mucho la soja como ingrediente, y en otros restaurantes que utilizan parrillas compartidas (como los restaurantes japoneses con "hibachi" o plancha compartida). Los bufets libres también se asocian a este riesgo, ya que los utensilios para servir se pueden intercambiar entre distintos platos.

Hable también con el personal del centro de estudios de su hijo sobre los riesgos de contaminación cruzada de los alimentos que se sirven en el comedor escolar. Podría ser mejor preparar la comida de su hijo en su propia casa para poder controlar todos sus ingredientes.

He aquí algunas precauciones adicionales a adoptar:

  • No alimente a su hijo con productos cocinados que no haya preparado usted ni con cualquier otro alimento del que desconozca los ingredientes que contiene.
  • Informe a todo el mundo que sirva o manipule los alimentos de su hijo, desde sus parientes hasta los camareros, de que su hijo padece alergia a la soja.
  • Prepare la comida y los tentempiés de su hijo en su propia casa, donde podrá controlar el proceso de preparación.
  • No permita que su hijo coma en un restaurante cuyo dueño o responsable parezca sentirse incómodo o molesto solo porque usted intenta garantizar la seguridad alimentaria de su hijo.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2012

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