Los piojos

Los piojos

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¿Qué son los piojos?

Los piojos que sueles encontrar en la cabeza, son insectos sin alas que viven en el cabello de los seres humanos y se alimentan de cantidades extremadamente pequeñas de sangre. Los piojos son un problema muy común. Es más común que los niños tengan piojos, pero los adolescentes también pueden sufrir este problema.

Los piojos no son peligrosos, y no propagan ninguna enfermedad, pero son contagiosos y pueden pasar de la cabeza de una persona a otra con facilidad. Además, son molestos ya que sus picaduras pueden producir picazón. Si la persona se rasca mucho, la piel puede irritarse y hasta infectarse.

Los piojos sobreviven hasta 30 días en la cabeza de una persona y pueden poner hasta ocho huevos por día. Dado que los piojos se reproducen rápidamente, es una buena idea tratarlos lo antes posible.

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Señales de la existencia de piojos

Los piojos son pequeñísimos, pero de todas maneras puedes verlos; si bien no siempre es fácil. Un piojo adulto tiene un color blanco grisáceo o cobrizo y el tamaño de una semilla de sésamo pequeña. Los piojos se mueven con rapidez, por lo tanto hay más posibilidades de ver los huevos que los piojos mismos.

Los huevecillos del piojo se llaman liendres. Las liendres tienen el aspecto de la caspa, excepto que no se caen o salen del cabello al cepillarlo. Los piojos ponen sus liendres en el cabello, cerca del cuero cabelludo. Si crees que tienes piojos y ves un punto blanco en un mechón de cabello, probablemente se trate de una liendre.

Cuando las liendres son de color amarillento, o marrón, significa que el piojo todavía no ha nacido. Si las liendres son blancas o transparentes, significa que el piojo ha nacido y que lo que ves es el huevo vacío. El período de incubación de los huevos de los piojos es de una a dos semanas.

Además de ver liendres o piojos en la cabeza, la picazón -o sentir que algo se te mueve en la cabeza- es otro síntoma de que puedes tener piojos. Al igual que las picaduras de los mosquitos, la picazón que sientes con los piojos es una reacción a la saliva del piojo. Algunas personas que tienen piojos también pueden sufrir una erupción alérgica, en forma de pequeños bultos rojos, como consecuencia de rascarse.

Cómo se contagian

Los piojos no pueden saltar ni volar. Pasan de una persona a la otra cuando hay un contacto entre las cabezas o cuando estas personas comparten sombreros, ropa, peines, cepillos, cintas para el cabello o hebillas. Los piojos pueden vivir hasta 2 días sin extraer alimentos de una persona. Por lo tanto, puedes contagiarte de piojos usando almohadas, sábanas, mantas, bolsas de dormir u otra ropa de cama infectadas.

Los piojos no tienen nada que ver con la higiene personal. Los piojos no discriminan a nadie, ¡incluyendo a los niños más limpios de la clase! Los piojos se contagian en escuelas y otros lugares, como colonias de vacaciones y fiestas donde los niños se quedan a dormir porque en estos lugares la gente está en estrecho contacto. Una de las razones por las cuales los niños se contagian de piojos con facilidad es que tienden a jugar en grupo y compartir cosas.

Es imposible contagiarse de piojos de una mascota. Los piojos son "específicos de una especie". Esto significa que no te puedes contagiar de piojos de las mascotas, y las mascotas no se pueden agarrar piojos de los seres humanos.

Si crees que tienes piojos

Si piensas que tienes piojos, llama a tu médico. Tu médico puede recomendarte un champú medicado, una crema de enjuague o loción para matar los piojos. Estos productos pueden ser de venta libre o con receta. Todo depende de lo que el médico crea que sería mejor para ti.

Es posible que sea difícil eliminar los piojos. Si sigues teniendo piojos unas dos semanas después de haber comenzado el tratamiento para eliminarlos, comunícaselo al médico. Es posible que el médico desee cambiar la medicación o repetir el tratamiento, en caso que hayan quedado algunas liendres y se hayan incubado después del tratamiento.

Los piojos son insectos, de manera que el tratamiento para los piojos se basa en el uso de insecticidas. Para evitar una sobredosis, tienes que seguir con cuidado las indicaciones relacionadas con la cantidad que debes usar y la frecuencia. Los tratamientos con medicamentos para los piojos por lo general matan a los piojos y las liendres, pero es posible que tome unos días eliminar la picazón.

Es posible que el médico recomiende peinar el cabello mojado con un peine especial muy fino para eliminar los piojos y las liendres, en vez de utilizar un tratamiento con productos químicos. Es posible que hayas oído que la vaselina, la mayonesa o el aceite de oliva pueden asfixiar a los piojos, pero la efectividad de estos tratamientos no ha sido probada.

Rascarse mucho puede producir una infección en el cuero cabelludo. Llama de inmediato al médico si:

  • la piel del cuero cabelludo está sensible y rojiza
  • el cuero cabelludo tiene costras y supuración
  • tienes inflamación de los ganglios linfáticos

Es posible que tu médico quiera tratar la infección con antibióticos.

Si tu médico dice que tienes piojos o liendres, llama a la escuela para comunicarle el problema y quédate en tu casa. La mayoría de las escuelas permiten que los niños regresen después de la primera aplicación del tratamiento, pero tu escuela te dirá cuál es la política que sigue.

Qué no hacer

Al tratar los piojos, hay varias cosas que no debes hacer:

  • No utilices un secador de cabello después de aplicar los tratamientos para el cuero cabelludo. Ciertos tratamientos para los piojos contienen ingredientes que son combustibles, y ¡no quieres que tu cabello se prenda fuego!
  • No utilices cremas enjuague o una combinación de champú y acondicionador de cabello antes de ponerte el medicamento para piojos.
  • No te laves el cabello por 1 o 2 días después de haber utilizado el tratamiento medicado.
  • No utilices pesticidas en aerosol o contrates a una compañía para el control de plagas con el fin de eliminar los piojos; esto puede ser peligroso.
  • No utilices más de un medicamento para piojos por vez.

Evitar los piojos

Suele ser difícil eliminar los piojos dado que pueden quedar liendres en tu cabello o puedes volver a recoger piojos que todavía están en la ropa de cama u otros objetos. Esto es lo que tienes que hacer si has tenido piojos -o alguien en tu familia tiene piojos:

  • Lava la ropa de cama y cualquier otra ropa que la gente con piojos haya usado. Utiliza agua muy caliente (130ºF [54.4ºC]), y luego usa el ciclo caliente del secador de ropa durante unos 20 minutos.
  • Lleva los artículos que no se puedan lavar (como cubrecamas, almohadas, ropa o animales de peluche) a la tintorería. O ponlos en una bolsa hermética durante 2 semanas.
  • Aspira las alfombras, los muebles con tapizado y los asientos de niños.
  • Sumerge los artículos de peluquería, como peines, hebillas, moños, cintas para el cabello y cepillos en alcohol o en champú medicado durante 1 hora. También puedes lavarlos en agua caliente o simplemente tirarlos a la basura.
  • Dado que los piojos se mueven rápidamente de una persona a otra en la misma casa, los otros integrantes de la familia también tendrán que recibir un tratamiento para evitar que los piojos no vuelvan.

A continuación encontrarás una lista de las maneras de evitar los piojos:

  • Evita el contacto directo entre cabezas, como por ejemplo en el gimnasio o durante deportes.
  • No compartas peines, cepillos, sombreros, bufandas, pañuelos, hebillas, sujetadores de cabello, toallas, cascos u otros artículos de cuidado personal con otra persona.
  • No te recuestes sobre ropa de cama, almohadones o alfombras que hayan sido usadas por personas con piojos en los últimos dos días.
  • Si alguien en tu familia o en la escuela tiene piojos, haz que uno de tus padres o un adulto te mire el cabello o el cuero cabelludo cada 3 o 4 días para asegurarte de que no tienes piojos.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: mayo de 2011

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
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