Lombriz solitaria

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Lombriz solitaria

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¿Alguna vez has escuchado que la gente dice "Es tan delgado que debe tener la lombriz solitaria"? Para algunas personas la lombriz solitaria puede parecer un chiste, pero es un problema real en ciertas partes del mundo. En realidad un gusano que crece más de 30 pies dentro de tus intestinos y se alimenta de tu comida digerida, probablemente parezca más ciencia ficción que comedia.

A continuación te indicamos lo que debes saber sobre la lombriz solitaria y cómo evitarla.

¿Qué es una lombriz solitaria?

La lombriz solitaria es un gusano parásito que vive en el aparato digestivo. Puede crecer hasta alcanzar más de 33 pies de largo (10 metros) y vivir hasta 25 años.

Las cosas importantes que debes saber sobre la lombriz solitaria

La lombriz solitaria es un parásito. Como seguramente hayas aprendido en la clase de biología, los parásitos son organismos que viven de otros organismos (llamados "huésped"). Los parásitos toman nutrientes del huésped, robándoles sustancias nutritivas.

La lombriz solitaria se mete en el cuerpo cuando una persona come o bebe algo que está infectado de gusanos o de huevos de gusanos. Una vez que está dentro del cuerpo, la cabeza de la lombriz solitaria se agarra de la pared interior de los intestinos. La lombriz solitaria se alimenta de la comida que el huésped está digiriendo; utiliza sus nutrientes para crecer.

Las lombrices solitarias están formadas de segmentos y crecen agregando nuevos segmentos. Cada segmento se reproduce generando miles de huevos. Dado que las lombrices solitarias pueden tener más de mil segmentos, la posibilidad de extenderse es muy grande.

Los segmentos nuevos crecen a partir de la cabeza de la lombriz solitaria, empujando los segmentos más viejos hacia el final del cuerpo, donde se desprenden. Estos segmentos, junto con los huevos que contienen, salen del aparato digestivo del huésped a través del excremento. Si el excremento no se elimina de una manera sanitaria, como en un inodoro con descarga de agua, puede quedarse en la tierra o el agua.

Los segmentos de la lombriz solitaria pueden mantenerse vivos durante meses en el ambiente esperando la llegada de un huésped. Los animales, como las vacas o los cerdos, que comen pasto o tocan el terreno pueden entrar en contacto con estos segmentos de la lombriz solitaria o con los huevos. Cuando la lombriz solitaria llega a los intestinos del animal, comienza el ciclo de fijación y crecimiento.

Si todo esto te da miedo (además de parecerte desagradable), hay buenas noticias: La mayoría de las infecciones por lombriz solitaria son fáciles de curar.

¿Cómo se infecta la gente de lombriz solitaria?

La manera en la que se contagia la lombriz solitaria hace que el tema sea aún más desagradable:

  • La lombriz solitaria también se puede diseminar cuando alguien ingiere un alimento o bebe agua contaminada con materia fecal infectada. Ésta es una de las razones por la cual la infección de la lombriz solitaria no es común en lugares con un buen sistema sanitario, como los Estados Unidos. Los inodoros, los sistemas cloacales y las plantas de tratamiento del agua ayudan a eliminar la materia fecal del agua y de los alimentos.
  • Las personas pueden contagiar la lombriz solitaria a otros cuando no se lavan las manos después de usar los sanitarios. Los huevos de la lombriz solitaria en la materia fecal pueden pasar fácilmente a los alimentos o a los objetos, como por ejemplo las manillas de las puertas.
  • La gente puede contraer la lombriz solitaria al comer carne o pescado que no esté bien cocido. Cuando la carne o el pescado se cocina bien, los huevos o la lombriz no pueden sobrevivir.

¿Qué síntomas indican que una persona padece de lombriz solitaria?

La mayoría de las personas con lombriz solitaria no sienten nada. Puede tomar meses o años detectar un síntoma relacionado con la lombriz solitaria. Estos síntomas pueden incluir:

  • algo de náuseas
  • diarrea
  • dolor abdominal
  • pérdida del apetito o de peso

A veces, una persona puede sentir que una sección del gusano le sale del ano o verlo en la materia fecal.

Existen distintos tipos de lombrices solitarias: Una de ellas se denomina "lombriz solitaria del pescado" y puede producir anemia ya que absorbe vitamina B12, la cual participa en la formación de glóbulos rojos. Esto puede hacer que la persona se sienta cansada, con dificultad para respirar o note otros síntomas típicos de anemia.

Los huevos del otro tipo de lombriz solitaria (lombriz solitaria del cerdo) pueden incubar larva en el intestino. Esta larva se desplaza por las paredes del intestino y entra en el torrente sanguíneo. Desde allí se traslada a diferentes órganos del cuerpo (como los músculos, los ojos y el cerebro), donde forma quistes. A esta enfermedad se la conoce con el nombre cisticercosis. Es muy poco común en los Estados Unidos, pero frecuente en los países en vías de desarrollo.

Es posible que la persona que sufre de cisticercosis tenga bultos debajo de la piel. Cuando los quistes se encuentran en el cerebro, es posible que la persona sufra convulsiones. Cuando los quistes se encuentran en los ojos, la persona puede tener problemas en la vista. Los quistes en el corazón desencadenan latidos de corazón irregular. Los quistes en la columna vertebral suelen causar debilidad y problemas para caminar.

La cisticercosis no se contagia por comer cerdo. La ingestión de cerdo contaminado puede producir una infección de lombriz solitaria en los intestinos, pero no necesariamente generará una cisticercosis. Para contraer cisticercosis, la persona tendría que comer los huevos de la lombriz solitaria porcina, y estos huevos no se encuentran en la carne; se encuentran en la materia fecal y alrededor del ano.

La cisticercosis ocurre cuando alguien come alimentos contaminados con materia fecal. Puede tratarse de cualquier tipo de alimento; lo único que debe ocurrir es que el alimento haya estado en contacto con la materia fecal. Por ejemplo, si la persona que prepara la comida está infectada con la lombriz solitaria y no se lava las manos correctamente después de utilizar el baño, la materia fecal de esa persona puede terminar en la comida.

¿Cuándo debes llamar al médico?

Coméntale a uno de tus padres o llama al médico si observas gusanos en la materia fecal o si tienes dolor abdominal u otros síntomas que puedan sugerir una infección de lombriz solitaria. También debes llamar al médico si tienes síntomas de infección después de viajar a un lugar en el extranjero donde la sanidad pública no es buena.

Llama al médico inmediatamente si tienes bultos debajo de la piel, fiebre, dolor de cabeza o cualquier otro síntoma de cisticercosis. Si alguien tiene convulsiones o dificultad para movilizarse, caminar o hablar, debe ir de inmediato a la sala de emergencias.

¿Qué hacen los médicos?

Para hacer un diagnóstico de una infección por lombriz solitaria, los médicos por lo general hacen un análisis de materia fecal para ver si encuentran segmentos de la lombriz. Es posible que los médicos tengan que tomar varias muestras, dado que la lombriz solitaria no siempre aparece en cada muestra.

Los médicos pueden curar fácilmente una infección de lombriz solitaria con un medicamento recetado antiparasitario. Por lo general, suele ser suficiente una sola dosis.

La infección por lombriz solitaria no suele ser una enfermedad seria. La mayor parte de la gente no sufre complicaciones. Pero en ciertos casos poco comunes, los gusanos son grandes y pueden bloquear los intestinos, el apéndice, el conducto biliar o el conducto pancreático de la persona. Esto puede generar una apendicitis o una inflamación de vesícula. No son agradables pero son tratables.

La cisticercosis es una afección mucho más seria. En ciertos casos, los medicamentos antiparasitarios pueden ayudar a reducir el tamaño de los quistes e impedir que causen problemas. En el caso de las infecciones de cisticercosis, los médicos también pueden recetar medicamentos antiinflamatorios. Si la persona tiene convulsiones, los médicos recetarán medicamentos antiepilépticos.

Si alguien contrae una hidrocefalia como consecuencia de la cisticercosis, es posible que los médicos le coloquen una derivación para drenar el exceso de líquido. Los cirujanos extirparán el quiste, si éste pone en peligro los ojos, el hígado, los pulmones, el corazón u otros órganos.

¿Es posible prevenir la lombriz solitaria?

Puedes protegerte de las infecciones de lombriz solitaria siguiendo los siguientes consejos:

  • Lávate bien las manos y con frecuencia con agua caliente y jabón, especialmente después de usar el baño y antes de tocar alimentos. Si a veces te olvidas de lavarte las manos, esta información te ayudará a recordarlo: Los huevos de la lombriz solitaria se encuentran cerca de ano. Si no te lavas bien las manos después de limpiarte, es posible que termines comiendo tu bocadillo lleno de gusanos o huevos.
  • Cocina bien la carne, hasta que el jugo sea transparente y que el centro ya no esté rojo.
  • Cocina el pescado hasta que tenga un color sólido y que la carne se desmenuce con facilidad con el tenedor.
  • Congela la carne durante 24 horas antes de cocinarla para matar los huevos de la lombriz solitaria.

A continuación indicamos algunas cosas que debes hacer, si estás en un lugar donde las infecciones de lombriz solitaria son comunes.

  • Lava y cocina toda la fruta y la verdura con agua potable.
  • Evita comer carne o pescado que no esté bien cocido, frutas y verduras crudas que no hayan sido peladas por ti, y cualquier comida que se venda en la calle.
  • Sólo toma agua que haya sido hervida durante por lo menos un minuto, agua en botella (con gas es mejor que la regular) u otras bebidas en lata o botella. Limpia la parte superior de las latas y las botellas antes de tomar de ellas. Evita tomar hielo o agua de bebederos.

La mayoría de las infecciones de lombriz solitaria no son peligrosas. Pero siempre es aconsejable ir al médico si tienes síntomas.

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de revisión: diciembre de 2011

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
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