Acantosis nigricans

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Acantosis nigricans

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Ruby tiene 17 años. A los 9, comenzó a rascarse de forma obsesiva en el cuello y los brazos hasta casi dejárselos en carne viva porque creía que tenía la piel sucia o manchada. Lo que le ocurría en realidad es que padecía acantosis nigricans, una afección en la que la piel se engruesa y oscurece en algunas partes del cuerpo.

Para Ruby, el hecho de intentar mantener un peso saludable hizo que la afección resultara menos visible y, cuando supo qué le ocurría, consiguió recuperar la calma. "Saber qué era y qué podía hacer fue fundamental", afirma.

¿Qué es la acantosis nigricans?

Sí, el nombre es bastante difícil de recordar pero, si la padeces, es probable que te preocupe más su aspecto. Observarás que la piel se te ha vuelto más gruesa y oscura, sobre todo alrededor de las articulaciones y en las zonas con muchos pliegues y arrugas como los nudillos, las axilas, los codos, las rodillas y el cuello.

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En algunas personas, también afecta a las palmas de las manos, la cara interna de los muslos, las ingles, los labios u otras partes del cuerpo. Puesto que la piel no suele ponerse rugosa ni oscura, la palabra "aterciopelada" se utiliza a menudo para describir los síntomas de la acantosis nigricans.

Esta afección es más frecuente en personas de ascendencia africana, caribeña e hispana, pero cualquiera puede padecerla. Muchas personas que desarrollan acantosis nigricans no tienen ningún otro síntoma y, por lo demás, están sanas. Pero, puesto que la acantosis nigricans puede ser un signo de otros problemas médicos, es aconsejable ir al médico.

¿Qué causa la acantosis nigricans?

Las personas con sobrepeso u obesidad tienen más probabilidades de desarrollar acantosis nigricans, que a menudo mejora o desaparece si adelgazan. Algunas personas la heredan. Determinados medicamentos, como la píldora anticonceptiva y otros tratamientos hormonales, también pueden provocar esta afección cutánea.

A veces, afecta a personas que padecen diabetes tipo 2 o que tienen un riesgo incrementado de desarrollar este tipo de diabetes. En estos casos, la acantosis nigricans no es peligrosa en sí misma. No obstante, puede ser un signo de diabetes u otros problemas de salud que los médicos deberían descartar. A veces, diagnosticar y tratar el problema de salud puede mejorar o hacer desaparecer esta afección cutánea.

Según la Asociación estadounidense para la diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), casi el 75 % de los niños con diabetes tipo 2 desarrollan acantosis nigricans. Para muchos, controlar la diabetes y el peso (si tienen sobrepeso) contribuye en gran medida a reducir la visibilidad de la acantosis nigricans.

Qué hacer

En primer lugar, no te asustes. La acantosis nigricans no es perjudicial ni contagiosa, pero es conveniente que vayas al médico para asegurarte de que no está provocada por otra afección que sí requiere atención. En algunos casos, la acantosis nigricans puede ser un signo de que eres propenso a desarrollar diabetes. Siempre que adviertas un cambio en el color, grosor o textura de la piel, es aconsejable que visites a un médico.

Qué esperar

Si te diagnostican una acantosis nigricans, es posible que el médico quiera hacerte un análisis de sangre u otras pruebas para determinar cuál es su causa o detectar otras enfermedades (como la diabetes tipo 2) que ocurren más a menudo en personas con acantosis nigricans.

Tratamiento de la acantosis nigricans

Si el médico determina que tu acantosis nigricans no está relacionada con una enfermedad más grave, no hace falta que te la trates. Pero tal vez prefieras hacerlo si tu médico cree que hay una forma de mejorar el aspecto de tu piel. A veces, la acantosis nigricans desaparece por sí sola.

Es posible que el médico te recete lociones, cremas o un medicamento llamado isotretinoína, que se utiliza para tratar el acné muy grave. Haz tantas preguntas como necesites para entender cuándo y cómo seguir el tratamiento.

Es fácil caer en el error de creerse todas las exageraciones publicitarias sobre las cremas decolorantes, leches limpiadoras y exfoliantes faciales que se venden sin receta médica. Pero es poco probable que funcionen y pueden irritarte la piel. Además, son un despilfarro ¡y pueden aumentan el estrés provocado por la acantosis nigricans!

En algunos casos, mantener un peso saludable haciendo ejercicio con regularidad y comiendo bien puede ayudar a prevenir o tratar la acantosis nigricans.

También deberías pensar en cuidarte en otros sentidos. Como esta afección es visible, algunos adolescentes con acantosis nigricans se sienten cohibidos o avergonzados por el aspecto de su piel.

Hablar con un psicólogo, médico, amigo o incluso un grupo de apoyo formado por otros adolescentes puede ayudarte a estar más seguro de ti mismo. Probablemente, tu médico o enfermero podrá ayudarte a encontrar grupos de apoyo en tu localidad o en Internet. Y no temas hablar con tus amigos. ¡Los buenos amigos son el mejor apoyo!

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: marzo de 2010

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
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