¿Cuál es mi riesgo de contraer la enfermedad de Lyme?

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¿Cuál es mi riesgo de contraer la enfermedad de Lyme?

(What's My Lyme Disease Risk?)

¿Acaso la posibilidad de contraer la enfermedad de Lyme te hace pensar en que estarías más seguro en tu dormitorio que en plena naturaleza? Antes de que te prepares para un verano lleno de videojuegos, he aquí la información que necesitas para ayudarte a evaluar si corres el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme.

Ubicación

En el año 2008 se registraron más de 28.000 casos de la enfermedad de Lyme, lo que la convierte en la principal enfermedad de EE.UU. trasmitida por garrapatas. De todos modos, los expertos consideran que la cantidad de casos de esta enfermedad podría incluso ser mayor, ya que hay gente que no sabe que la padece.

En EE.UU. casi todos los casos de esta enfermedad (el 95%) ocurren en el noreste, la zona septentrional de la región central superior y las costas bañadas por el Pacífico. También se han detectado algunos casos de esta enfermedad en otros estados, pero aquéllos donde se da en mayor medida son los siguientes:

  • Connecticut
  • Delaware
  • Maine
  • Massachusetts
  • Maryland
  • Minnesota
  • Nuevo Hampshire
  • Nueva Jersey
  • Nueva York
  • Pensilvania
  • Wisconsin

Se han detectado algunos casos de enfermedad de Lyme en partes de Canadá, así como en el sur de Europa e incluso en Asia.

Actividades al aire libre y mascotas

Aparte de vivir en alguna de estas áreas, hay otros factores que también pueden incrementar el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme, como los siguientes:

  • pasar mucho tiempo al aire libre en zonas cubiertas de hierba, arbustos, matorrales o bosques
  • tener una mascota que puede trasportar garrapatas a interiores
  • participar en actividades como el montañismo, la jardinería, la campamento, la pesca o la caza en áreas infestadas de garrapatas

Consejos de seguridad

enfermedad de LymeDe modo que has encontrado un trabajo de jardinero para el próximo verano y estás organizando un campamento en el monte. ¿Significa eso que la enfermedad de Lyme va a formar parte de tu futuro? No. Pero seguirá siendo una buena idea que adoptes las siguientes precauciones para protegerte:

  • Lleva botas o zapatos cerrados, camisa o camiseta de manga larga y pantalones largos.
  • Métete los extremos de las perneras de los pantalones dentro de la botas o de los calcetines para impedir que las garrapatas se te suban por la piernas.
  • Utiliza un repelente contra insectos que contenga entre el 10 y el 30% de DEET (N,N-dietil-m-toluamida).
  • Lleva ropa de color claro cuando estés al aire libre para facilitar la detección de garrapatas.
  • Si llevas el pelo largo, recógetelo o cúbretelo con una gorra para protegértelo.
  • Cuando estés al aire libre, no te sientes en el suelo.
  • Cuando pases tiempo al aire libre, comprueba frecuentemente si te han picado las garrapatas.
  • Después de cada salida al campo, inspecciona tu cuerpo y el de tu mascota en busca de garrapatas. Tras abandonar un área infestada de garrapatas, lávate toda la ropa y lávate el pelo con champú a fin de eliminar las garrapatas que no se ven a simple vista.

Si utilizas un insecticida que contenga DEET, sigue al pie de la letra las instrucciones de uso del producto y no te apliques más cantidad de la necesaria. (El hecho de utilizar una cantidad mayor de la que necesitas no aumentará tu protección.)

Aplica DEET en los cuellos de las camisas y camisetas, los puños de las mangas y las vueltas y los dobladillos de los pantalones, y aplícatelo directamente solo sobre las áreas de piel que vayan a quedar expuestas al exterior. Asegúrate de quitarte el producto lavándote bien cuando regreses a casa. No te apliques con espray productos que contengan DEET directamente sobre la cara; en lugar de ello, nebulízatelos sobre las manos y extiéndetelos después por la cara.

Cómo arrancar una garrapata

Deberías saber cómo extraer una garrapata por si se depositara una sobre tu cuerpo o sobre el de un amigo.

En primer lugar, no te dejes dominar por el pánico. El riesgo de contraer la enfermedad de Lyme tras recibir una picadura de garrapata es muy bajo. Solo entre el 1 y el 3% de las personas a quienes les pica una garrapata corren el riesgo de desarrollar esta enfermedad. Cuando una garrapata se adhiere a la piel de una persona, tarda de 24 a 48 horas en transmitir las bacterias que provocan la enfermedad de Lyme. No obstante, para garantizar tu seguridad, te deberás extraer cualquier garrapata lo antes posible.

Si detectas una garrapata:

  • Llama al médico, quien es posible que te indique que conserves la garrapata después de habértela arrancado para poderla identificar como el tipo de garrapata que puede trasmitir la enfermedad de Lyme. Podrás introducir la garrapata en un frasco lleno de alcohol para matarla.
  • Utiliza pinzas para agarrar la garrapata firmemente por la cabeza o la boca, cerca de la piel.
  • Tira con fuerza y firmeza de la garrapata hasta que se separe de la piel. Si una parte de la garrapata permanece unida a tu piel, no te preocupes, se acabará cayendo por sí sola. De todos modos, deberías llamar al médico si detectas cualquier irritación en el área de la picadura o síntomas de la enfermedad de Lyme.
  • Limpia con alcohol el área de la picadura.

Si ves una erupcion roja con forma de ojos de toro o diana llama a tu doctor.

Un aviso de precaución: no utilices "remedios caseros", como la vaselina o una cerilla encendida, para matar una garrapata. Estos métodos no solo no permiten extraer la garrapata con suficiente rapidez sino que pueden hacer que el insecto se hunda todavía más en tu piel.

Actualizado y revisado por: Stephen C. Eppes, MD
Fecha de revisión: agosto de 2011

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
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