Escoliosis

Escoliosis

(Scoliosis)

La columna vertebral ayuda a mantener el cuerpo erguido. Sin un cierto grado de curvatura en la zona lumbar no podríamos mantener el equilibrio, caminar o movernos correctamente. Pero las personas que padecen una afección denominada escoliosis tienen la columna curvada de manera lateral y, en algunos casos, esto provoca problemas.

¿Qué es la escoliosis?

La palabra "escoliosis" proviene de una palabra griega que significa torcido. Si padeces escoliosis, no eres el único. Aproximadamente 3 de cada 100 personas tienen alguna forma de escoliosis, pero para muchas de ellas no representa un problema.

Scoliosis

La columna vertebral de quienes tienen escoliosis puede tener una curvatura lateral en forma de "S" o "C". Si bien las curvaturas mínimas por lo general no provocan problemas, si ésta es muy marcada puede ser visible y provocar incomodidad.

La escoliosis es una especie de misterio médico; nadie conoce la causa del tipo más común, la escoliosis idiopática. ("Idiopático" es un término médico que significa que se desconoce qué provocó la dolencia o enfermedad). No obstante, los médicos saben que esta afección puede ser hereditaria. Por lo tanto, una persona con escoliosis quizá tenga familiares que también la padezcan.

Las mujeres son mucho más propensas a desarrollar escoliosis que los hombres. Además, las mujeres con escoliosis tienen más probabilidades de necesitar tratamiento.

¿Cómo se diagnostica la escoliosis?

A veces la escoliosis es evidente. Si la columna está curvada, es posible que el cuerpo de la persona se incline hacia la derecha o la izquierda. Muchos adolescentes con escoliosis tienen un omóplato más alto que el otro o la cintura torcida, con la tendencia a inclinarla hacia un lado. Si la desviación es realmente grave, es posible que afecte la capacidad pulmonar y cardíaca, además de provocar lesiones en las articulaciones de la columna vertebral y dolor en la edad adulta.

Como la escoliosis puede desarrollarse de forma muy gradual, en la mayoría de los casos no se diagnostica hasta que el paciente tiene entre 10 y 14 años.

Los médicos realizan exámenes de rutina en los adolescentes para detectar la escoliosis. En algunas escuelas de los Estados Unidos, también se realizan pruebas para descartar la escoliosis, pero la mejor manera de obtener un diagnóstico es consultar a un médico.

¿Qué hacen los médicos?

Después de examinarte detenidamente, el médico decidirá si necesitas tratamiento. Si se determina que la desviación no representa un problema, es posible que no necesites tratamiento; tan sólo chequeos médicos periódicos para asegurarse de que la desviación no ha aumentado. Si el médico quiere ver mejor tu columna vertebral, es posible que te indique hacer radiografías. Si la radiografía muestra una desviación significativa, te derivará a un ortopedista.

El ortopedista te examinará y pedirá que se hagan radiografías de tu columna. Es posible que escuches al médico hablar del ángulo de Cobb. El ángulo de Cobb es un método de medición de la curvatura de la columna en grados. El número de grados ayuda al médico a decidir sobre el tipo de tratamiento necesario. Por lo general, no hay que hacer nada cuando la desviación es de 10 a 15 grados. Sólo deben hacerse chequeos regulares hasta que la persona pasa la pubertad y se desarrolla completamente (en general, la desviación de la columna no empeora después de alcanzar esta etapa de desarrollo). Si la curvatura tiene entre 20 y 40 grados, el ortopedista seguramente recomiende el uso de un corsé ortopédico. Si el ángulo de Cobb es de 40 a 50 grados, o más, es posible que se necesite una cirugía.

Tratamiento de la escoliosis

Aproximadamente uno de cada cinco adolescentes con escoliosis necesita llevar un corsé ortopédico. Estos corsés son cada vez más livianos y cómodos, y los investigadores están desarrollando modelos mejores de manera constante.

Existen varios tipos de corsés. Algunos se deben llevar puestos entre 18 y 20 horas por día, y otros sólo se utilizan durante la noche. El ortopedista elegirá el más adecuado según la persona, el lugar de la desviación y la gravedad de la desviación.

El corsé actúa a modo de dispositivo de sujeción y evita que la columna se desvíe aún más. El corsé no logrará jamás enderezar la columna. Pero si cumple su función, la desviación no aumentará más de 5 o 10 grados, y evitará la necesidad de una cirugía.

En algunos casos, aun con un corsé, es necesario realizar una intervención quirúrgica para corregir la desviación. Durante la operación, el cirujano ortopedista realiza un procedimiento denominado "fusión ósea". Este procedimiento fusiona o une algunos de los huesos separados de la columna, de manera que la columna vertebral no puede seguir desviándose. El cirujano también utiliza varillas metálicas, ganchos, tornillos y alambres para corregir la desviación y mantener todos los huesos alineados hasta que se corrigen. Las piezas metálicas se colocan debajo de los músculos de la espalda y, en la mayoría de los casos, no se sienten ni provocan dolor.

La operación para corregir la escoliosis suele durar varias horas, según la gravedad de la desviación y cuántos huesos se deban fusionar. Normalmente, no se necesita usar un corsé o un yeso después de la cirugía, el paciente puede salir de la cama y comenzar a caminar al día siguiente, y suele ser dado de alta en menos de una semana.

Los adolescentes que han sido operados de escoliosis suelen regresar a la escuela aproximadamente un mes después de la operación y pueden retomar algunas actividades en 3 o 4 meses. La mayoría de las personas regresan a sus actividades normales después de 6 a 12 meses. Sin embargo, la cirugía y la recuperación de cada paciente suele ser diferente, según el tipo de cirugía y la edad del paciente.

Después de aproximadamente un año, la fusión ósea habrá finalizado. Si bien las varillas metálicas ya no son necesarias, se dejan en la espalda del paciente porque no provocan ningún daño y quitarlas supondría otra operación.

Quienes padecen escoliosis pueden llevar vidas activas y normales. Los médicos no han detectado ninguna actividad (incluyendo los deportes o el uso de una mochila) que agrave la escoliosis. Por lo tanto, los adolescentes que sufren de escoliosis pueden seguir practicando su deporte favorito y continuar con su vida normal (salvo si se están recuperando de una cirugía, por supuesto).

Revisado por: Suken A. Shah, MD
Fecha de revisión: enero de 2013

Related Articles
Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
© 1995-2014 KidsHealth® Todos los derechos reservados. Imagenes proporcionadas por iStock, Getty Images, Corbis, Veer, Science Photo Library, Science Source Images, Shutterstock, y Clipart.com