Consejos de seguridad: gimnasia

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Consejos de seguridad: gimnasia

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Es la satisfacción de haber realizado una rutina a la perfección. Es la emoción al dar vueltas en las barras asimétricas o balancearse colgado de las anillas. Es la precisión en la barra de equilibrio. Se trata de la gimnasia, y, para millones de personas con sueños olímpicos, es un deporte magnífico y una forma divertida de tener un cuerpo musculoso y tonificado.

Sin embargo, debido a su exigente naturaleza física y a los aparatos fijos, la gimnasia conlleva un verdadero riesgo de sufrir lesiones. Para que todo sea seguro durante la práctica y la competencia, sigue estos consejos.

¿Por qué es importante la seguridad en la gimnasia?

Muchos gimnastas han sufrido lesiones al chocarse y caerse de los aparatos, pero muchas de ellas ocurren también durante los ejercicios de piso. La mayoría de las lesiones son relativamente leves; entre las más frecuentes se pueden mencionar los esguinces de tobillos, las distensiones de muñecas y las lesiones en los pies.

Las fracturas de huesos, las rupturas de ligamentos y las conmociones cerebrales también son peligros que corren los gimnastas, así como los problemas en la zona lumbar, la tendinitis de Aquiles y otros problemas propios de sobrecarga. Además, los gimnastas pueden estar bajo la presión de mantenerse delgados, y las dietas y la nutrición deficientes pueden debilitar a las personas y hacerlas más propensas a lesiones.

Pautas de preparación

Lo que necesitarás a modo de equipo de protección varía según la prueba. Entre los artículos más comunes se encuentran:

  • Las muñequeras, los protectores de muñecas y los elementos de agarre. Los gimnastas usan estos elementos en las anillas, la barra fija y las barras paralelas, y las gimnastas los usan en las barras asimétricas. Están diseñados para mejorar la sujeción de un gimnasta en los aparatos así como para reducir la fricción en la piel y evitar que se formen ampollas dolorosas en las manos. La mayoría de los elementos de agarre consisten en una pieza de cuero adosada a una muñequera. Otra opción incluye vendarse las manos con cinta o gasa aptas para deportes. Los gimnastas, en especial los principiantes y los jóvenes, deben usar elementos de agarre, cinta o gasa para evitar las ampollas y los desgarros en las manos. Normalmente, los profesionales se dejan las manos al descubierto para que las callosidades ayuden a que sus palmas "se vuelvan más fuertes", pero es un proceso doloroso que puede tomar meses.
  • Calzado. Lo que debes usar (o no usar) en los pies depende de la prueba, de la superficie donde realizar el ejercicio y de tu experiencia. Si te pones algún tipo de calzado para competir en el caballete, lo ideal es que este tenga la puntera reforzada para ayudar a absorber la presión de la caída en la salida del ejercicio. Algunos competidores de barra de equilibrio prefieren los modelos con suelas de goma para no resbalarse.
  • Cinturones de levantamiento. Es recomendable que uses un cinturón de seguridad siempre que practiques un truco nuevo o intentes posturas difíciles. Por lo general, estos cinturones se enganchan a cuerdas sujetas al techo.

Cómo cuidar la seguridad del lugar

Hazte el hábito de controlar que los aparatos en los que ejecutarás tus ejercicios (o donde practicarás) estén en buenas condiciones. El armado también es importante: los equipos tienen que estar bien separados y se deben armar de modo tal que los gimnastas no puedan chocar con otros atletas, con los espectadores o con los aparatos.

Los pisos del lugar deben estar bien acolchados para reducir la fuerza de las caídas en las salidas de los ejercicios. Los tapetes se deben colocar debajo de los aparatos y tienen que estar correctamente sujetos en todo momento.

Cerciórate de que, en todos los sitios donde practiques o compitas, haya servicios de primeros auxilios y alguien que sepa cómo prestarlos. Además, a fin de estar preparado para situaciones de emergencia, debe haber un adulto o una persona con licencia para conducir disponible para trasladar a un atleta lesionado a la sala de emergencias. Llama al 911 para solicitar servicios médicos de emergencia si alguien tiene una lesión en la cabeza o la espalda, pero no intentes mover a la persona que sufrió una caída grave. Ten a mano un teléfono celular o infórmate sobre la ubicación de un teléfono público desde el cual llamar para pedir ayuda médica si es necesario.

Antes de practicar o competir

Al igual que en el caso de cualquier atleta, para los gimnastas es de gran utilidad planificar con antelación. Algunas cosas que debes hacer:

  • Mantenerte en buena forma. Comer una dieta saludable y estar en buen estado físico, independientemente de si estás compitiendo, es de especial importancia para los gimnastas. Casi todas las posturas de gimnasia exigen músculos fuertes y una excelente coordinación, que se mejoran cuando te mantienes en buen estado físico. Estar en forma también te hará menos susceptible a sufrir lesiones.
  • Duerme bien antes de practicar o competir. Tendrás más riesgo de lesionarte si tratas de hacer una rutina cuando estás cansado.
  • Entra en calor y estira a conciencia. Antes de hacer tus ejercicios de piso o usar cualquier aparato de gimnasia, debes dar algunos saltos o trotar en el lugar durante unos minutos para activar la circulación sanguínea. Luego, estira suavemente los músculos y las articulaciones, y mantén cada estiramiento durante al menos 30 segundos.
  • Conoce tu propio nivel de destreza. Cuando aprendas a hacer una prueba por primera vez, comienza con posturas simples y domínalas bien antes de continuar con algo más difícil. Tratar de hacer cosas más allá de tus habilidades es una forma de lesionarte. En una competencia, jamás intentes una postura que no hayas practicado con anterioridad.
  • Progresa gradualmente en cada uno de los aparatos. Por ejemplo, cuando intentes aprender a hacer ejercicios sobre la barra de equilibrio, comienza con una línea en el piso y luego una barra en el piso, antes de continuar con la barra elevada.

Durante la competencia o la práctica

Cuando practiques una rutina o un truco difíciles o peligrosos, pídele a un entrenador que te observe y esté preparado para agarrarte en caso de una caída. Esto reducirá en gran medida las probabilidades de que te lesiones y te ayudará a aprovechar al máximo el beneficio de la práctica.

Si no estás cómodo con una postura, díselo al entrenador. Se supone que la gimnasia es una actividad divertida. Hacer una rutina con la que no estás cómodo hará que te sientas menos seguro y aumentará las probabilidades de que te lesiones.

Debes conocer y respetar todas las reglas que rigen tu prueba, y siempre saber dónde te encuentras durante las prácticas y las competencias. Parece tonto decirlo, pero tienes que asegurarte de no deambular en un área en la que puedes estar en peligro de chocar contra un gimnasta que está realizando una rutina.

Si tienes un dolor o una molestia mientras haces una rutina, informa de inmediato a tu entrenador. No hagas más gimnasia hasta que el dolor desaparezca o un médico haya revisado la lesión y te hayan autorizado a comenzar con tus prácticas nuevamente. Según dicen, "jugar con dolor" sólo agravará las lesiones. Eso puede dejarte fuera de la actividad incluso durante más tiempo.

Si en tu escuela o gimnasio hay una cama elástica, no pases por debajo cuando alguien la esté usando. No coloques zapatos ni prendas sobre la superficie de lona. Si estás en la cama elástica, asegúrate de que el área circundante esté bien acolchada, y, al caer, siempre intenta hacerlo en el medio de la cama.

Problemas de alimentación

De acuerdo, la bulimia, la anorexia u otros problemas de alimentación no son realmente "lesiones", pero pueden ser la causa. No recibir los nutrientes adecuados puede debilitar a los gimnastas y provocar problemas de salud graves que no se limitan a lesiones.

Es enorme la presión que tiene un gimnasta joven por mantener un físico esbelto a costa de la salud. Si crees que un amigo o un compañero de equipo puede tener problemas de alimentación, no temas informar a un entrenador o un padre. La mejor forma de combatir estos trastornos es tomarlos a tiempo. Informar no significa ser un soplón: quiere decir que eres un amigo de verdad.

Los gimnastas adolescentes están en un punto de su vida en la que lo más importante es seguir una dieta saludable para sus cuerpos en crecimiento. Los trastornos de la alimentación causarán problemas de salud muy graves en el futuro.

Al igual que en cualquier deporte, no perder de vista la verdadera dimensión de las cosas es clave tanto para tu placer como para tu seguridad. Las pruebas de gimnasia pueden ser peligrosas si no prestas el 100% de atención y haces tú mayor esfuerzo. Si no te diviertes o si sientes que estás bajo excesiva presión, toma distancia. Trata de recordar por qué decidiste dedicarte a la gimnasia ante todo. Es un deporte magnífico, y nada supera la emoción y la satisfacción que produce una rutina ejecutada correctamente. Por lo tanto, fíjate como objetivo divertirte y estar orgulloso de lo que haces.

Revisado por: Alfred Atanda Jr., MD
Fecha de la revisión: julio de 2010

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