¿Qué es un medidor de flujo espiratorio máximo?

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¿Qué es un medidor de flujo espiratorio máximo?

(What's a Peak Flow Meter?)

Es fácil saber que un niño padece asma cuando está teniendo una crisis asmática. Tendrá dificultades para respirar y es posible que tenga resuello (hacer ruido al respirar) y tos. No obstante, habrá otros momentos en que el niño parecerá respirar con normalidad.

Pero el asma es una enfermedad delicada. A veces, se puede estar avecinando una crisis asmática sin que el niño lo sepa. Por eso el medidor de flujo espiratorio máximo es un instrumento muy útil.

Un medidor de flujo espiratorio máximo es un aparato que mide lo bien que están funcionando los pulmones de una persona. La persona sopla dentro del aparato y este mide qué cantidad de aire han espirado sus pulmones. Si una persona con asma no puede soplar tanto aire como de costumbre, puede significar que se le está avecinando una crisis asmática.

Los medidores de flujo espiratorio máximo son fáciles de usar. Ponlo a cero. Luego ponte de pie, inspira profundamente y después sopla lo más deprisa posible y con todas tus fuerzas. Vendría a ser como inflar un globo.

El medidor tiene una serie de cifras inscritas, como si fuera una regla. Cuando soples dentro del aparato, un pequeño indicador se deslizará hacia arriba para mostrar cuánto aire has espirado. Un adulto puede ayudarte anotando la cifra que señala el indicador. Ese será tu "flujo máximo". Para obtener una medición correcta, tendrás que repetir el proceso tres veces seguidas.

En función de cuál sea la lectura del medidor, sabrás si estás respirando con normalidad, si vas a tener una crisis asmática o si necesitas pedir ayuda inmediatamente. Las cifras del medidor se dividen en tres zonas marcadas por diferentes colores. Hay una zona verde, otra amarrilla y otra roja, igual que en los semáforos.

Los colores son una forma de indicarte cómo estás respirando. Por ejemplo, una lectura que caiga en la zona verde significa que estás respirando bien. Las lecturas que caigan en las zona amarilla y roja indican que hay que actuar, de modo que pregúntale a tu médico cómo deberías actuar cuando las lecturas caigan en esas zonas.

No todos los niños con asma necesitan utilizar un medidor de flujo espiratorio máximo diariamente. Tú médico te indicará con qué frecuencia lo tienes que utilizar. Pero, si tomas algún medicamento para el asma diariamente, es posible que necesites utilizar el medidor una o dos veces al día. Las lecturas del medidor también ayudarán a tu médico a saber si tu medicación está funcionando como debería.

Es importante que utilices el medidor de flujo espiratorio máximo con la frecuencia con que te indique tu médico y que habléis sobre los valores que vayas registrando en las visitas médicas. Llevando un registro de esos valores y compartiéndolo con tu médico, le ayudarás a proporcionarte el mejor tratamiento. Recuerda que tu médico y tú estáis en el mismo equipo -¡un equipo que tiene como objetivo que respires con mayor facilidad!

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de la revisión: agosto de 2011
Revisado inicialmente por: Nicole Green, MD

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
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