Vitaminas

Kids > Para niños > Permanecer sano > Vitaminas
Vitaminas

Read this in English

(Vitamins)

Si eres como la mayoría de los niños, probablemente hayas escuchado por lo menos a uno de tus padres decir, "¡No olvides tomar tu vitamina!". "Cómete la ensalada: ¡tiene muchísimas vitaminas!". Pero ¿qué son exactamente las vitaminas?

Las vitaminas y los minerales son sustancias que están en los alimentos que comemos. Tu cuerpo los necesita para funcionar correctamente, a fin de que crezcas y te desarrolles tal como debe ser. En lo que respecta a las vitaminas, cada una tiene un papel especial que cumplir. Por ejemplo:

  • La vitamina D que tiene la leche ayuda a los huesos.
  • La vitamina A que tienen las zanahorias te ayuda a ver de noche.
  • La vitamina C que tienen las naranjas ayuda a que tu cuerpo cicatrice si te cortas.
  • Las vitaminas B que tienen los vegetales de hoja verde ayudan a que tu cuerpo produzca proteínas y energía.

Las vitaminas existan en agua y en grasa

Hay dos tipos de vitaminas: las solubles en grasas (liposolubles) y las solubles en agua (hidrosolubles).

Cuando comes alimentos que contienen vitaminas solubles en grasas, estas se almacenan en los tejidos grasos de tu cuerpo e hígado. Esperan en la grasa corporal hasta que el cuerpo las necesite.

Las vitaminas solubles en grasas se mantienen cómodamente almacenadas en tu cuerpo por algún tiempo: algunas se quedan unos días, mientras que otras están hasta seis meses. Luego, cuando es tiempo de usarlas, portadores especiales del cuerpo las llevan hasta donde se las necesita. Las vitaminas A, D, E y K son solubles en grasas.

Las vitaminas solubles en agua son diferentes. Cuando comes alimentos que contienen vitaminas solubles en agua, estas no se almacenan en tu cuerpo por tanto tiempo. En cambio, viajan por el torrente sanguíneo. Todo lo que tu cuerpo no utiliza se elimina cuando orinas (al hacer pis).

Por lo tanto, es necesario reponerlas con frecuencia porque no se almacenan en el cuerpo. Este grupo de vitaminas incluye la vitamina C y el gran grupo de vitaminas B: B1 (tiamina), B2 (riboflavina), niacina, B6 (piridoxina), ácido fólico, B12 (cobalamina), biotina y ácido pantoténico.

Las vitaminas satisfacen tus necesidades

Tu cuerpo es una máquina poderosa capaz de hacer todo tipo de cosas por sí solo. Pero cuando se trata de vitaminas, necesita algo de ayuda. Es en esta instancia donde intervienen los alimentos. Tu cuerpo es capaz de obtener las vitaminas que necesita de los alimentos que comes, porque los diferentes alimentos contienen distintas vitaminas. La clave es comer alimentos variados para obtener un surtido de vitaminas. Aunque algunos niños toman vitaminas todos los días, la mayoría de los pequeños no las necesitan si comen una variedad de alimentos saludables.

Analicemos más detalladamente las vitaminas de la A a la K:

Vitamina A

Esta vitamina tiene un papel realmente importante en la vista. Es excelente para la visión nocturna, por ejemplo, cuando sales a pedir dulces (trick-or-treating) en Halloween. La vitamina A también te ayuda a ver en colores, desde el amarillo más brillante hasta el púrpura más oscuro. Además, colabora para que tu cuerpo combata las infecciones al reforzar tu sistema inmunitario.

¿Qué alimentos tienen un alto contenido de vitamina A?

  • La leche fortificada con vitamina A
  • El hígado
  • Las frutas y los vegetales anaranjados (como el melón cantalupo, las zanahorias, las batatas)
  • Los vegetales de hoja verde oscuro (como la col rizada, las berzas, la espinaca)

Las vitaminas B

Hay más de una vitamina B. Esta es la lista: B1, B2, B6, B12, niacina, ácido fólico, biotina y ácido pantoténico. ¡Un grupo numeroso!

Las vitaminas B son importantes para la actividad metabólica; esto significa que ayudan a producir energía y a liberarla cuando el cuerpo la necesita. Entonces, la próxima vez que corras a la tercera base, debes darles las gracias a esas vitaminas B.

Este grupo de vitaminas también participa en la fabricación de los glóbulos rojos, los encargados de transportar el oxígeno por el cuerpo. Todas las partes del cuerpo necesitan oxígeno para funcionar correctamente; por lo tanto, estas vitaminas B desempeñan una tarea realmente importante.

¿Qué alimentos tienen un alto contenido de vitamina B?

  • Los granos integrales, como el trigo y la avena
  • El pescado y los productos del mar
  • La carne de ave y las carnes
  • Los huevos
  • Los productos lácteos, como la leche y el yogur
  • Los vegetales de hoja verde
  • Los frijoles y los guisantes

Vitamina C

Esta vitamina es importante para mantener en buen estado los tejidos del cuerpo, como las encías y los músculos. La vitamina C también es clave si te cortas o lastimas porque te ayuda en la cicatrización.

Además, esta vitamina colabora para que tu cuerpo combata las infecciones. Esto significa que, aunque no siempre puedes evitar enfermarte, la vitamina C ayuda a que la infeccion no penetre fácilmente en tu cuerpo.

¿Qué alimentos tienen un alto contenido de vitamina C?

  • Las frutas cítricas, como las naranjas
  • El melón cantalupo
  • Las fresas
  • Los tomates
  • El brócoli
  • La col
  • El kiwi
  • Los morrones rojos

Vitamina D

Evita los problemas óseos. La vitamina D es la que necesitas para tener huesos fuertes. También es excelente para la formación de dientes fuertes. La vitamina D incluso le da una mano a un mineral importante: ayuda a que el cuerpo absorba la cantidad de calcio que necesita. La vitamina D se produce en la piel cuando te expones a la luz del sol, o bien puedes obtenerla de los alimentos que comes.

¿Qué alimentos tienen un alto contenido de vitamina D?

  • La leche fortificada con vitamina D
  • El pescado
  • Las yemas de huevo
  • El hígado
  • El cereal fortificado

Vitamina E

Todos necesitamos vitamina E. Esta vitamina trabajadora brinda protección a las células y a los tejidos para que no se dañen. También es importante para la salud de los glóbulos rojos.

¿Qué alimentos tienen un alto contenido de vitamina E?

  • Los granos integrales, como el trigo y la avena
  • El germen de trigo
  • Los vegetales de hoja verde
  • Los aceites vegetales, como el de girasol, canola y oliva
  • Las yemas de huevo
  • Los frutos secos y las semillas

Vitamina K

La vitamina K es la encargada de la coagulación. ¿Recuerdas la última vez que te hiciste un corte? La sangre hizo algo especial llamado coagulación. Esto sucede cuando ciertas células de la sangre actúan como pegamento y se unen en la superficie del corte para detener el sangrado.

¿Qué alimentos tienen un alto contenido de vitamina K?

  • Los vegetales de hoja verde
  • Los productos lácteos, como la leche y el yogur
  • El brócoli
  • El aceite de soja

Cuando tu cuerpo reciba estas vitaminas y las otras que necesita, te sentirás perfectamente bien.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de renovación: enero de 2011

Related Articles
Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
© 1995-2014 The Nemours Foundation/KidsHealth. Todos los derechos reservados.