¿Qué significa tener sobre peso?

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¿Qué significa tener sobre peso?

(What Being "Overweight" Means)

Tu peso ha sido importante desde el momento en que naciste. Es posible que hasta sepas cuánto pesabas al nacer. La mayoría de los recién nacidos pesan menos de 4,5 kilos (10 libras) y a veces solo pesan entre 1,5 y 2 kilos (de 3 a 4 libras).

Pero los bebés aumentan de peso muy rápido y todo el mundo se alegra de que así sea porque eso significa que están creciendo con normalidad y haciéndose cada vez más fuertes.

Conforme te vas haciendo mayor, tu peso sigue siendo importante. Es algo de lo que es probable que tus padres y tu médico estén pendientes. Cuando vayas a hacerte una revisión médica, lo más probable es que tu médico anote tu estatura y tu peso y compare esas medidas con las de la última revisión. El médico querrá comprobar si tu peso es saludable, ya que pesar mucho o muy poco puede ser un problema.

No obstante, hoy en día, es más frecuente tener sobrepeso que pesar menos de la cuenta. En los últimos 30 años, una cantidad creciente de niños y adolescentes han desarrollado problemas de sobrepeso. En la actualidad, uno de cada tres niños y adolescentes de dos a 19 años tiene sobrepeso u obesidad (una palabra que significa tener un gran sobrepeso).

Muchos adultos entienden perfectamente qué significa tener este tipo de problemas porque dos de cada tres adultos son obesos o tienen sobrepeso.

Tanto en los niños como en los adultos, pesar demasiado puede conllevar el desarrollo de enfermedades y de otros problemas de salud. Además, los niños con sobrepeso pueden ser el hazmerreír de sus compañeros y tener problemas para seguir el ritmo de sus amigos cuando juegan a la hora del recreo.

¿Qué significa tener sobrepeso?

Cuando la gente habla de tener sobrepeso o de estar obeso, se refiere a tener una mayor cantidad de grasa corporal que la que sería saludable. Todos tenemos algo de grasa en el cuerpo pero, cuando una persona tiene un exceso de grasa, ese exceso puede afectar a su salud y a su capacidad para caminar, correr y desplazarse, así como a su aspecto físico y a su autoestima.

¿Cómo se evalúa el sobrepeso?

Una persona puede pesar menos de lo deseable, tener un peso saludable, tener sobrepeso o ser obesa. No hay un peso perfecto que deba pesar cada niño, pero sí existen rangos de pesos saludables para los niños, teniendo en cuenta su estatura, su género (el hecho de ser niño o niña) y su edad.

Los médicos utilizan cuatro categorías para describir el peso de una persona:

  1. Peso inferior al normal: una persona pesa menos que el rango de peso saludable para su edad, género y estatura.
  2. Peso saludable: el peso de una persona cae dentro del rango de peso saludable para su edad, género y estatura.
  3. Sobrepeso: una persona pesa más que el rango de peso saludable para su edad, género y estatura.
  4. Obesidad: una persona pesa mucho más que el rango de peso saludable para su edad, género y estatura.

Índice de Masa Corporal (IMC)

Pero tener sobrepeso es mucho más que una cifra en la balanza. El médico es la persona adecuada para determinar si un niño tiene o no sobrepeso, ya que puede fijarse en su rango de peso saludable teniendo en cuenta su estatura. Es natural que un niño alto pese más que uno más bajo sin que tenga sobrepeso.

Tal vez la mejor forma de evaluar el peso de un niño sea utilizando una medida conocida como índice de masa corporal, o IMC.

El IMC utiliza la estatura y el peso de un niño en un cálculo matemático con el que se obtiene una cifra. Esa cifra puede representarse en un gráfico que también considera la edad del niño y su género (si se trata de un niño o de una niña). El IMC es un indicador de la cantidad de grasa corporal que tiene una persona, aunque solo se trata de una estimación.

Puesto que el músculo pesa más que la grasa, es posible que una persona muy musculosa tenga un IMC alto, sin que eso signifique que tiene sobrepeso. Del mismo modo, es posible que alguien tenga un IMC bajo o ideal pero presente demasiada grasa corporal.

Es posible que en tu escuela te entreguen un informe sobre tu IMC; de todos modos, la mejor forma de entender el IMC es hablar con tu médico.

¿Por qué la gente desarrolla sobrepeso u obesidad?

La mayoría de las veces, la gente tiene demasiada grasa corporal porque ingiere más calorías (a través de las comidas y las bebidas) que las que quema mediante la actividad física, como jugar a fútbol o ir caminando al colegio. Esas calorías de más se almacenan en el cuerpo en forma de grasa. Cuantas más calorías extra ingiera una persona, más grasa se almacenará en su cuerpo.

Esto es muy fácil que ocurra en la vida moderna. La gente pasa más tiempo que antes frente al televisor y las computadoras y menos tiempo haciendo ejercicio. Vamos a todas partes en medios de transporte, en lugar de andar o de ir en bicicleta. Hay menos escuelas que ofrecen clases de gimnasia diariamente y los niños se entretienen con videojuegos en vez de participar en juegos activos, como los de pelota. Hasta los adultos pasan mucho más tiempo que antes sentados al escritorio y en el coche. La mayoría de la gente no hace suficiente ejercicio ni actividades físicas. Además, la gente lleva vidas más ocupadas y dispone de menos tiempo para preparar comidas saludables. Comemos mucho más en restaurantes y abusamos de las comidas precocinadas y envasadas.

Los problemas relacionados con el peso también se dan por familias, pero no permitas que eso te desanime a la hora de hacer cambios que podrían ayudarte a tener un peso saludable. Tus hábitos, es decir, el tipo y la cantidad de comida que ingieres y la cantidad de ejercicio que haces, pueden cambiar radicalmente las cosas.

¿Cómo puede afectar el exceso de peso a tu salud?

Es difícil sentirse bien cuando el cuerpo lleva demasiado peso. Tener sobrepeso u obesidad puede dificultar la respiración y el sueño. Puede hacer que una persona se sienta cansada y provocarle molestias y dolores. También puede hacer que la persona se avergüence de su cuerpo, o que esté triste o, incluso, enfadada por su peso. Y, cuando alguien se siente mal, es posible que coma más de la cuenta porque comer resulta reconfortante, algo nada recomendable para una persona con sobrepeso.

Obtener ayuda es importante porque el exceso de peso puede acabar enfermando a una persona. Los niños con sobrepeso u obesidad tienen más probabilidades de padecer diabetes tipo 2 y otros problemas de salud. Y, más adelante, están más expuestos a padecer enfermedades cardíacas (del corazón).

¿Cómo evitar el sobrepeso?

Una de las mejores formas de mantener un peso saludable es llevar una vida activa. Puedes unirte a un equipo deportivo. O, si no te gustan los deportes de equipo, prueba con la natación, el tenis o las artes marciales, o bien limítate a mantenerte activo en el patio trasero de tu casa. Saltar la soga, bailar y correr harán que tu corazón lata con fuerza.

Aumentar tu nivel de ejercicio físico puede ser tan sencillo como subir por las escaleras en vez de tomar el ascensor o ir caminando a los sitios en vez de pedirles a tus padres que te lleven en coche. Ser activo también significa ver menos televisión y dedicar menos tiempo a los videojuegos.

Comer de forma saludable es otra parte de mantenerse en forma. Proponte llevar una dieta variada e ingerir cinco raciones de fruta y verdura al día. Elige el agua y la leche baja en grasas en vez de los refrescos y otras bebidas azucaradas. En lo que se refiere a los alimentos ricos en calorías y grasas, ingiérelos solo de vez en cuando y, cuando los ingieras, hazlo en cantidades reducidas.

¿Qué deberías hacer?

Hablar con uno de tus padres es la primera y mejor medida que deberías adoptar si te preocupa tu peso. Tu madre o tu padre pueden hacer una cita con tu médico, quien es posible que te proponga formas de cambiar tus hábitos de alimentación y de ejercicio.

Por lo general, los niños no necesitan hacer dieta. Pero un niño con mucho sobrepeso es posible que necesite la ayuda de un nutricionista o de un médico especializado en el control de peso. Junto con tu familia, podrás desarrollar un programa seguro y saludable que deberá incluir la ingesta de alimentos nutritivos y el ejercicio físico regular.

Ayudar a otras personas

Si tienes un amigo o pariente con sobrepeso, recuerda ser amable con él. Probablemente él sea consciente de su problema y las bromas o burlas relacionadas con su peso solo harán que se sienta peor. Trata de animarlo invitándole a hacer ejercicio contigo y compartiendo con él todo lo que sabes sobre la alimentación saludable. Actúa de este modo ¡y a los dos les gustará verse reflejados en el espejo!

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2011

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