Campamentos de verano para niños con necesidades especiales

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Campamentos de verano para niños con necesidades especiales

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¡Ah ... los campamentos de verano! Los mosquitos, las carreras de natación, las amistades, el zumo lleno de insectos, las postales que se envían a casa ... ¿Qué niño no podría beneficiarse de la diversión y libertad estructurada que ofrecen los campamentos de verano?

Los niños con necesidades especiales no son ninguna excepción. Pero la idea puede parecer un verdadero reto tanto para los padres como para los hijos: ¿Cómo puede estar seguro de que su hijo recibirá la atención que necesita? ¿Podrá participar plenamente en el campamento? ¿Y qué ocurrirá con los demás niños? ¿Sabrá su hijo hacer amistades con los demás campistas? ¿Entenderán los demás las necesidades especiales que tiene su hijo?

La buena noticia es que hay muchas opciones para enviar de campamento a niños con necesidades especiales. Las posibilidades abundan, abarcando desde los campamentos sumamente especializados hasta los campamentos ordinarios que aceptan niños con necesidades especiales.

Distintos tipos de campamentos

En lo que se refiere a los campamentos, los niños con necesidades especiales pueden elegir entre tantas opciones como los demás niños. La Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) exige a todos los campamentos hacer adaptaciones razonables (como la instalación de rampas que sean accesibles para sillas de ruedas) para que puedan asistir niños con necesidades especiales. Por lo tanto, los campamentos que antes no aceptaban a niños con necesidades especiales ahora podrían entrar en su lista de posibilidades.

Los campamentos inclusivos o de integración son campamentos ordinarios que hacen lo que indica su nombre: integran a niños con necesidades especiales en grupos de niños con necesidades ordinarias. Este tipo de campamentos es posible que empezaran aceptando exclusivamente a la población general de niños, pero han ido cambiando de forma gradual a medida que las necesidades se han ido modificando.

Algunos campamentos están pensados exclusivamente para niños con necesidades especiales, como los dirigidos a niños con problemas de aprendizaje o comportamiento, a niños con enfermedades crónicas específicas y a niños con deficiencias mentales o físicas. Hay muchos campamentos que aceptan a niños con una amplia variedad de necesidades, pero hay algunos que solo aceptan a niños con problemas específicos (como los campamentos para niños con diabetes, cáncer, deficiencias auditivas o en el habla, fibrosis quística, parálisis cerebral, epilepsia, etc.).

Aparte de estas categorías de campamento, usted tendrá todavía más opciones entre las que elegir, basándose en la duración del campamento, la filosofía subyacente y el precio. Hay campamentos con y sin fines de lucro, campamentos religiosos, campamentos públicos, campamentos privados, campamentos diurnos, campamentos que funcionan durante los fines de semana y campamentos de carácter residencial, donde los niños pasan la noche y que aceptan a campistas durante todo el verano.

Las ventajas de ir de campamento

Las ventajas de ir de campamento para un niño con necesidades especiales suelen ser las mismas que para cualquier niño:

  • incremento de la seguridad en sí mismo y de la independencia
  • beneficios de la actividad y del ejercicio físico
  • oportunidad de relacionarse con otros niños, hacer amigos y construir relaciones
  • modelos de rol positivos por parte de adultos
  • posibilidad de que los padres disfruten de un merecido descanso

La independencia es una ventaja importante de los campamentos. Por ejemplo, un campamento ordinario donde los niños pasan la noche de a los niños con necesidades especiales la posibilidad de estar sin padres, médicos ni fisioterapeutas durante una semana. Harán más cosas por sí mimos y aprenderán a pedir ayuda a sus amigos, lo que favorecerá el desarrollo de sus habilidades comunicativas y de resolución de problemas.

Asimismo, un campamento ofrece la posibilidad de beneficiarse del incremento del nivel de actividad física. Muchos niños con discapacidades o enfermedades crónicas son sedentarios y no suelen participar en los deportes ni en las actividades lúdicas que llevan a cabo sus compañeros. Por lo tanto, se pierden los beneficios sociales y las ventajas relacionadas con la salud que aporta el ejercicio físico.

Los campamentos ofrecen un amplio abanico de actividades, como la natación, las carreras en sillas de ruedas, el baile, el tenis o el golf. Estas actividades proporcionan ventajas inmediatas en temas de salud (como la mejora del rendimiento cardiovascular) y opciones recreativas que se pueden seguir desarrollando durante la vida adulta.

Muchos campamentos combinan entornos de aprendizaje con actividades físicas, ofreciendo a los niños que presentan problemas de aprendizaje o de comportamiento la posibilidad de desarrollar o de ponerse al día en las habilidades que necesitan durante el verano.

Iniciar la búsqueda de campamento

Para encontrar un campamento adecuado para su hijo, haga listas de los elementos fundamentales que busca: una lista de objetivos, una lista sobre las prioridades de atención y cuidado de su hijo y una lista sobre otras consideraciones (como el precio).

Luego considere qué tipo de campamento será el mejor para su hijo:

  • un campamento inclusivo o de integración (los campamentos ordinarios)
  • un campamento para niños con necesidades específicas
  • un campamento para niños con un amplio abanico de necesidades especiales

Considere si su hijo ha estado antes fuera de casa, durante un fin de semana o más tiempo, y qué le ha ayudado a prepararse para la experiencia. Esto le ayudará a decidir no solo el tipo de campamento más adecuado para él, sino si el niño está o no preparado para un campamento diurno o para pasar noches fuera de casa (campamentos residenciales).

Si permite que su hijo participe en el proceso de búsqueda del campamento, esto le ayudará a asegurarse de que el campamento elegido encaja también en sus prioridades. O sea que pregunte a su hijo:

  • ¿Qué quieres "sacar" del campamento de verano?
  • ¿Cuáles son tus preferencias?
  • ¿Quieres ir a un campamento mixto o prefieres estar solo con niños de tu mismo género?
  • ¿En el campamento se llevan a cabo actividades que te encantaría probar?
  • ¿Te sentirías más a gusto yendo a un campamento con niños que no tengan necesidades especiales?
  • ¿Te parece bien pasar tiempo fuera de casa? Si te parece bien, ¿cuánto tiempo estarías dispuesto a pasar fuera de casa?
  • ¿Tienes compañeros de clase que han ido a un campamento de verano? Si los tienes, ¿a qué campamentos han ido? ¿Les gustaron esos campamentos?

Si resulta que la idea de ir de campamento les asusta un poco tanto a usted como a su hijo, tal vez prefieran empezar por probar un campamento de tamaño reducido para niños con necesidades especiales durante breves períodos de tiempo, como un fin de semana.

Investigar sobre los campamentos

Independientemente del tipo de campamento que hayan elegido, es importante que investigue al respecto. Hay muchos lugares donde puede encontrar información; la Asociación Estadounidense de Campamentos (ACA, por sus siglas en inglés), por ejemplo, dispone de una lista en Internet sobre campamentos para niños con necesidades especiales, organizada según el tipo de campamento, el precio, la duración, el estado/región y las edades de los campistas. El sitio de Internet dispone de muchos consejos generales y adaptados a la edad para padres y futuros campistas.

También puede llamar a las delegaciones locales de la principales organizaciones para discapacitados e informarse sobre los campamentos de su área. Muchas de estas organizaciones publican listas de campamentos y pueden ponerle en contacto con los directores de los campamentos y con niños que han asistido previamente a los campamentos.

Es posible que en su área se organice una feria de campamentos de verano/feria de campamentos para niños con necesidades especiales. Compruebe las fechas de la feria en el periódico local y las revistas mensuales para padres. Muchas de estas ferias se organizan en los meses de enero o febrero, lo que significa que debería iniciar la búsqueda de campamento bastante pronto.

Por descontado, parte de su investigación implicará averiguar cuánto se puede permitir pagar por el campamento. El precio de los campamentos varía considerablemente y hay algunos campamentos para niños con necesidades especiales de gran categoría donde un período de varias semanas cuesta miles de dólares.

Pude ayudar a sufragar el precio del campamento de su hijo solicitando una beca; los expertos recomiendan solicitarla entre los meses de diciembre y marzo, porque entre abril y mayo deja de haber dinero en la administración. Puede contactar con organizaciones benéficas o caritativas (como los Lions, los Kiwanis y los Clubs Rotary), que patrocinan y financian campamentos para niños con necesidades especiales. Y, dependiendo de las necesidades especiales que tenga su hijo, es posible que pueda beneficiarse de las ayudas financieras estatales. Otras fuentes de financiación son las organizaciones benéficas religiosas o étnicas.

Una cosa importante a saber: por lo general, es preciso inscribir primero al niño en el campamento; la mayoría de estas organizaciones envían el dinero de la beca al campamento a nombre del niño, en vez de enviarlo directamente a los padres.

Preguntas a formular

Entonces, ¿cómo reducir las opciones y escoger el campamento adecuado para su hijo? Algunas preguntas básicas y otras relacionadas con las necesidades especiales de su hijo sobre las que usted deberá obtener respuestas son las siguientes:

  • ¿Cuánto dura el campamento?
  • ¿Cuánto cuesta? ¿Hay becas disponibles?
  • ¿Es mixto, solo de niñas o solo de niños?
  • ¿Cuáles son los límites de edad de los campistas?
  • ¿Dónde se encuentra, a qué distancia de su casa?
  • ¿Cuántos adultos hay por niño (relación entre personal/campistas)?
  • ¿Qué edad tiene la mayoría de los supervisores del campamento?
  • ¿De qué tipo de formación y títulos disponen los supervisores del campamento?
  • ¿Qué porcentaje de niños del personal represan al siguiente? ¿El personal y los niños van al mismo campamento en años consecutivos?
  • ¿Cuál es la filosofía del campamento? ¿Encaja con los objetivos que usted tiene para su hijo?
  • ¿Qué sistema de transporte utiliza el campamento?
  • Si la accesibilidad es un tema a tener en cuenta, ¿está bien diseñado el campamento? ¿Qué adaptaciones ha hecho (o tiene previsto hacer) el campamento para sillas de ruedas y muletas?
  • Si su hijo necesita seguir una dieta especial, ¿podrá el campamento facilitarle alimentos apropiados? En caso negativo, ¿puede llevar usted la comida de su hijo?
  • ¿Tienen los miembros del personal experiencia para trabajar con niños con necesidades especiales?
  • ¿Los supervisores del campamento disponen de formación en primeros auxilios?
  • ¿Qué tipo de personal médico hay en la enfermería y durante qué horas? ¿Puede el personal administrar a su hijo los medicamentos que necesita?
  • Si su hijo tiene problemas de comportamiento, ¿cuál es la formación y la experiencia del personal del campamento para ayudarle? ¿Y cómo aborda el campamento los problemas de comportamiento?
  • ¿Qué procedimiento se sigue si un niño presenta una complicación relacionada con sus problemas médicos? ¿A qué distancia se encuentra el hospital más cercano? Si su hijo necesita un tratamiento especializado, ¿dispone dicho hospital de ese tipo de tratamiento?

A pesar de que usted puede obtener parte de esta información a través de llamadas de teléfono, correos electrónicos, folletos informativos y sitios de Internet, los expertos recomiendan visitar el campamento. Puede hablar con el director, visitar el lugar y hacerse una idea general de dónde estará su hijo.

Probablemente la única forma de hacerse una idea real de cómo se encontrará su hijo en el campamento consiste en que ambos lo visiten a la vez. Esto es especialmente importante si su hijo va a asistir a un campamento ordinario (inclusivo o de integración) al que no han asistido muchos niños con necesidades especiales, ya que esto le permitirá señalar las adaptaciones que deberían hacerse y evaluar la reacción del personal del campamento ante sus peticiones.

Si no puede visitar el campamento, entreviste al director y a algunos miembros del personal para hacerse una idea del lugar. Pídales que describan su estructura física y el tipo de actividades que realizará su hijo en cada lugar. También debería decir que le gustaría hablar con otras familias cuyos hijos hayan participado en campamentos previos para que le expliquen su experiencia. De hecho, el boca a boca es una de las mejores fuentes de información sobre los distintos campamentos.

Mientras intenta averiguar qué campamento es el mejor, recuerde que, independientemente de las necesidades especiales que tenga su hijo, lo más probable es que haya un campamento que se adapte a sus características. Con su investigación y el buen entendimiento entre usted, su hijo y el director del campamento, el futuro campista podrá disfrutar de un verano inolvidable.

Revisado por: Steven J. Bachrach, MD
Fecha de revisión: noviembre de 2010

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