Análisis de sangre: hormona luteinizante

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Análisis de sangre: hormona luteinizante

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(Blood Test: Luteinizing Hormone (LH))

Qué es

La hormona luteinizante (LH) desempeña un papel importante en el desarrollo sexual y es producida por la glándula pituitaria, que tiene el tamaño de un guisante y está ubicada cerca del cerebro. El análisis de la hormona luteinizante (LH) mide el nivel de esta hormona en el torrente sanguíneo.

En los niños, el nivel de LH es elevado inmediatamente después del nacimiento, pero posteriormente disminuye y permanece en niveles bajos hasta que se acerca la pubertad (en general, entre los 10 y los 14 años). En este momento, el hipotálamo, una zona del cerebro del tamaño de una almendra que conecta el sistema nervioso con el sistema endocrino encargado de producir hormonas, libera la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) que desencadena los cambios que se dan en la pubertad. La GnRH le indica a la glándula pituitaria que libere otras dos hormonas de la pubertad en el flujo sanguíneo: la hormona folículo estimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH).

En los varones, las hormonas LH y FSH actúan en conjunto para que los testículos comiencen a producir testosterona, la hormona responsable de los cambios físicos de la pubertad y de la producción de esperma.

En las niñas, las hormonas LH y FSH les indican a los ovarios que comiencen a producir estrógeno, lo que hace que el cuerpo de las niñas madure y se prepare para la menstruación.

Como las hormonas LH y FSH actúan estrechamente en relación íntima entre sí, los médicos suelen realizar los análisis juntos, así como análisis de testosterona (la principal hormona sexual masculina) y estradiol (una forma de estrógeno, la principal hormona sexual femenina). En conjunto, los resultados pueden ofrecer una idea más completa de la madurez sexual de un niño, así como el bienestar de las glándulas que producen estas hormonas.

Por qué se realiza

Es posible que los médicos soliciten un análisis de LH si un niño o una niña parecen estar ingresando en la pubertad mucho antes o mucho después de lo esperado. Los niveles elevados se asocian con la pubertad precoz (temprana), mientras que los niveles reducidos pueden ser un indicador de desarrollo sexual tardío.

El análisis también se puede utilizar para verificar la presencia de lesiones o enfermedades en los testículos, los ovarios, la glándula pituitaria o el hipotálamo.

En los adultos y los adolescentes, los niveles de LH también ayudan a los médicos a evaluar los problemas de fertilidad y los problemas menstruales.

Preparación

Para este análisis, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Será de ayuda que su hijo lleve una camiseta de mangas cortas el día del análisis para facilitar la tarea del personal encargado de la extracción de sangre.

El procedimiento

Un profesional limpia la superficie de la piel con un antiséptico y coloca una banda elástica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presión y lograr que las venas se hinchen con sangre. A continuación, se inserta una aguja en la vena (por lo general, se hace a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en la parte posterior de la mano) y se extrae sangre que se recoge en un vial o una jeringa.

Después del procedimiento, se retira la banda elástica. Una vez recolectada la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodón o una venda para detener el sangrado. La recolección de sangre para el análisis sólo demora unos minutos.

análisis de sangre

Qué esperar

La recolección de una muestra de sangre sólo provoca molestias temporales y es posible sentir un pinchazo. Después, es posible que se forme un leve moretón, que debería desaparecer en unos pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre es procesada por una máquina y los resultados suelen estar disponibles en un par de días.

Riesgos

El análisis de LH se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros análisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

  • desmayos o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca un moretón o un bulto)
  • dolor por los pinchazos para encontrar la vena

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun así, muchos niños les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento en palabras que su hijo pueda comprender, lo ayudará a aliviar un poco el miedo.

Permita que su hijo le realice al profesional todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y se quede quieto durante el procedimiento, ya que si tensa los músculos o se mueve, la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También puede ser de ayuda que su hijo no mire cuando le colocan la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca del análisis de LH, hable con su médico.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: marzo de 2011

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
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