¿Causan asma las alergias?

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¿Causan asma las alergias?

(Do Allergies Cause Asthma?)

Mi hija sufre de asma y estoy preocupada de que su hermano menor también desarrolle esta afección. Él tiene alergias estacionales y he escuchado que las alergias pueden causar asma. ¿Es verdad esto?
- Elisha

No, las alergias no hacen que una persona desarrolle asma. Pero estas dos afecciones están relacionadas; por lo tanto, es natural asumir que una conlleva a la otra. Los niños que sufren de alergias (especialmente las alergias que afectan la nariz y los ojos) tienen más probabilidades de sufrir de asma que aquellos que no las tienen. Lo mismo ocurre con los niños que tienen una historia familiar de alergias o asma: tienen más posibilidades de sufrir una o ambas afecciones.

Por lo tanto, sobre la base de la historia familiar de su hijo y el hecho de que tiene alergias, se puede decir que su hijo tiene un riesgo mayor de desarrollar asma. Pero esto no significa que vaya a ser asmático. Mucha gente que sufre de alergias nunca desarrolla asma.

La confusión sobre las alergias y el asma existe dado que, a veces, la persona que ya tiene asma, como su hija, tiene síntomas que se empeoran si se la expone a ciertos alérgenos (cosas que causan una reacción alérgica). De hecho, hasta tres cuartos de los niños con asma también son alérgicos a algo.

En todas las alergias, el sistema inmunológico reacciona de manera exagerada ante sustancias inocuas como el polen y los ácaros. Como parte de esa reacción exagerada, el organismo produce un anticuerpo llamado inmunoglobulina E (IgE) que, cuando el organismo está expuesto al alérgeno, lo reconoce y se adhiere a él. Cuando eso ocurre, se pone en marcha un proceso que desencadena la liberación de ciertas sustancias en el organismo. Una de ellas es la histamina, la cual causa síntomas alérgicos que afectan los ojos, la nariz, la piel, el tracto gastrointestinal y los pulmones. Cuando se ven afectadas las vías respiratorias de los pulmones, pueden aparecer los síntomas del asma.

La exposición futura a los mismos alérgenos puede provocar la misma reacción. Por lo tanto, en el caso de su hija, es importante saber si el asma es desencadenada por alergias. Hable con su médico; él podrá identificar los posibles desencadenantes. Los alérgenos no son los únicos desencadenantes. Otros factores como el aire frío, las infecciones respiratorias y el humo del tabaco pueden provocar asma.

Si se determina que los alérgenos son un desencadenante importante de los síntomas del asma, haga todo lo posible para que su hija evite exponerse a los alérgenos que la afectan. (Si ésto no ayuda a controlar los síntomas del asma, es posible que el médico le indique tomar medicamentos con receta o recibir inyecciones para la alergia).

Y en lo que respecta a su hijo, haga todo lo posible para evitar todo lo que pueda desencadenar sus alergias. Si cree que está comenzando a mostrar síntomas de asma, llévelo al médico para que lo evalúen.

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de revisión: enero de 2014

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