Infecciones por campylobacter

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Infecciones por campylobacter

(Campylobacter Infections)

Las bacterias del género Campylobacter, que se suelen transmitir a través de aguas o alimentos contaminados, puede infectar el tubo digestivo y provocar diarrea, fiebre, y retortijones abdominales. Lavarse bien las manos y tener unos buenos hábitos de seguridad alimentaria ayudan a prevenir las infecciones por Campylobacter (o campylobacteriosis), que suelen remitir por si solas, aunque a veces se tratan con antibióticos.

Las bacterias del género Campylobacter infectan a más de dos millones de estadounidenses al año y son la principal causa de diarrea y de enfermedades trasmitidas por alimentos. Los bebés menores de 1 año, los adolecentes y los adultos jóvenes son los grupos más afectados por este tipo de infecciones.

Causas

Las bacterias del género Campylobacter se encuentran en los intestinos de muchos animales salvajes y domésticos. Están presente en sus heces, que pueden infectar a los seres humanos a través de alimentos contaminados (como la carne, sobre todo la de pollo), el agua procedente de fuentes contaminadas (como los riachuelos y los ríos próximos a áreas de pasto) y los productos lácteos que no hayan sido pasteurizados.

Estas bacterias también se pueden transmitir entre seres humanos cuando alguien entra en contacto con la materia fecal procedente de una persona infectada, sobre todo con los pañales sucios de un bebé. Los animales domésticos también pueden ser portadores de estas bacterias y trasmitírselas a sus amos.

Una vez dentro del sistema digestivo del ser humano, las bacterias del género Campylobacter infectan y atacan el revestimiento de ambos intestinos: el grueso y el delgado. Estas bacterias también pueden afectar a otras partes del cuerpo. En algunos caso, sobre todo en bebés de poco tiempo y en personas con enfermedades crónicas o sistemas inmunitarios debilitados, las bacterias pueden entrar en el torrente sanguíneo e infectar la sangre del paciente (lo que recibe el nombre de bacteriemia).

En contadas ocasiones la campylobacteriosis puede provocar un síndrome de Guillain-Barre, una enfermedad autoinmunitaria muy poco frecuente.

Síntomas

Los síntomas suelen aparecer de uno a siete días después de la ingesta de alimentos contaminados. Los principales síntomas de una infección por Campylobacter son fiebre, retortijones abdominales y diarrea (de leve a grave). La diarrea puede llevar a deshidratación, que se debe supervisar atentamente. Los signos de la deshidratación abarcan los siguientes: sed, irritabilidad, inquietud, apatía, somnolencia, ojos hundidos, boca y lengua secas, piel seca y disminución de la frecuencia de micción (en niños) o pañales secos durante varias horas (en bebés).

En los casos de infección por Campylobacter, la diarrea suele ser líquida al principio, pero luego es posible que contenga sangre y mucosidad. A veces el dolor abdominal parece ser un síntoma más grave o importante que la diarrea. En estos casos, esta infección se puede confundir con una apendicitis o un problema de páncreas.

Prevención

Puede prevenir las infecciones por Campylobacter utilizando agua que haya sido analizada y aprobada para consumo humano, sobre todo en países en vías de desarrollo, y bebiendo leche pasteurizada. Cuando vaya de acampada o de excursión, evite beber agua de riachuelos o de otros orígenes próximos a áreas con pasto.

Puede eliminar las bacterias de las carnes que ingiera su familia cocinándolas bien y comiéndolas mientras estén calientes. Siempre que prepare comida, lávese las manos a conciencia antes y después de tocar carne cruda, especialmente la de volatería. Limpie las tablas de cortar, la encimera y los utensilios que entren en contacto con carne cruda utilizando agua caliente y jabón.

Cuando cuide de un miembro de su familia que tenga diarrea, recuerde que debe lavarse las manos antes de tocar a otras personas y de manipular alimentos. Lave y desinfecte los retretes después de que los use una persona con diarrea. Asimismo, si su perro o su gato tienen diarrea, lávese las manos con frecuencia y consulte al veterinario sobre su tratamiento.

Diagnóstico

Es posible que el pediatra de su hijo envíe una muestra de las heces del niño al laboratorio para comprobar si contiene bacterias del género Campylobacter. Es posible que también solicite otras pruebas de laboratorio, sobre todo si se detecta sangre en las haces. Si su médico sospecha que su hijo podría tener una infección de la sangre (bacteriemia), solicitaría un cultivo de sangre.

Tratamiento

La mayoría de los niños con infecciones por Campylobacter se recupera sin tomar medicación. En algunos casos, el pediatra puede recetar un antibiótico, sobre todo si el niño es muy pequeño o si sus síntomas son graves o persistentes. Si el pediatra receta antibióticos a su hijo, adminístreselos siguiendo la pauta de medicación (horarios y dosis) que le indique y durante todos los días indicados. Asimismo, no le dé ningún medicamento contra la diarrea de venta sin recete médica sin consultarlo antes con el pediatra.

Después de que los vea el pediatra, la mayoría de los niños con infecciones por Campylobacter se tratan en casa, siempre que no presenten signos de estar gravemente deshidratados. Deben beber abundante líquido mientras dure la diarrea y los debe controlar detenidamente un adulto a fin de detectar posibles signos de deshidratación.

Los niños con diarrea leve que no estén deshidratados deben seguir comiendo con normalidad e incrementar el aporte de líquidos, aunque se deben evitar los zumos de frutas y los refrescos, que pueden empeorar la diarrea. Si su hijo está deshidratado, es posible que el pediatra le recomiende administrarle una solución de rehidratación oral. Los bebés amamantados deben seguir tomando leche materna a lo largo de toda la enfermedad.

La diarrea suele remitir al cabo de dos a cinco días, aunque los niños no suelen estar completamente recuperados hasta al cabo de aproximadamente una semana. En aproximadamente el 20% de los casos, la diarrea puede durar más o recurrir.

Cuándo llamar al pediatra

Llame al pediatra si su hijo:

  • tiene diarrea con hilos de sangre
  • vomita
  • presenta signos de deshidratación
  • tiene dolores abdominales
  • tiene fiebre alta

Con algo de reposo, la mayoría de niños con una infección por Campylobacter se recupera con rapidez.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: julio de 2012

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
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