Las vacunas de su hijo: vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTaP)

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Las vacunas de su hijo: vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTaP)

Read this in English(Your Child's Immunizations: Diphtheria, Tetanus & Pertussis Vaccine (DTaP))

La vacuna de contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTaP, por sus siglas en inglés) protege contra:

  • La difteria: una infección grave de la garganta que puede obstruir las vías respiratorias y provocar graves dificultades para respirar.
  • El tétanos: una enfermedad del sistema nervioso que puede ocurrir a cualquier edad y que la desencadena una bacteria que produce toxinas y que entra en el organismo a través de una herida contaminada.
  • La tos ferina (también conocida como tos convulsa): una enfermedad respiratoria asociada a síntomas catarrales que evoluciona a tos grave (seguida de un sonido aspirado, emitido al inspirar profundamente tras tener un fuerte ataque de tos). Los niños menores de 1 año están más expuestos a sufrir graves complicaciones tras contraer esta afección, especialmente los que todavía no han cumplido los 6 meses. Los adolecentes y los adultos con tos persistente pueden no darse cuenta de que padecen tos ferina y la pueden contagiar a lactantes vulnerables.

Calendario de vacunación

La vacuna DTaP se administra en una serie de cinco dosis inyectables, habitualmente a las siguientes edades:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • 15-18 meses
  • 4-6 años

Tras la serie inicial, una vacuna denominada Tdap (la dosis de refuerzo) se debería administrar entre los 11 y los 12 años, o bien a adolecentes mayores o a adultos que todavía no hayan recibido una dosis de refuerzo que cubra la tos ferina. A continuación, se recomienda administrar nuevas dosis de refuerzo para el tétanos y la difteria (Td) cada 10 años. Las mujeres embarazadas también deben recibir la vacuna con cada embarazo, incluso aunque ya se hayan vacunado antes.

Por qué es recomendable

El uso de la vacuna DTaP ha eliminado prácticamente la difteria y el tétanos en la población infantil y ha reducido considerablemente la cantidad de casos de tos ferina.

Posibles riesgos asociados

La vacuna DTaP a menudo tiene efectos secundarios de carácter leve: fiebre; leve irritabilidad; cansancio; pérdida del apetito; y dolor en el area de la inyección, enrojecimiento o inflamación en el área del pinchazo.

Raramente, el niño puede presentar convulsiones o llorar de forma descontrolada tras recibir la vacuna. Pero este tipo de efectos secundarios son tan sumamente infrecuentes que los investigadores dudan de que los pueda provocar la administración de la vacuna. La mayoría de los niños tienen pocos y leves efectos secundarios o bien ninguno en absoluto.

Cuándo posponer o evitar la vacunación

  • La vacuna DTaP no es recomendable si su hijo está enfermo en el momento de la vacunación, aunque un simple resfriado u otras enfermedades de carácter leve no deben impedir la vacunación.
  • Hable con el pediatra sobre si es o no conveniente administrarle a su hijo la vacuna DTaP en el caso de que presentara alguno de los siguientes síntomas tras la aplicación de una dosis previa de la misma vacuna:
    • un problema que afecta al cerebro o a otra parte del sistema nervioso, como las convulsiones
      o empeoramiento de un trastorno convulsivo
    • una reacción alérgica, como inflamación de boca, garganta o cara
    • fiebre de 40,5º C (o 105º F) o superior durante los 2 primeros días posteriores a la inyección
    • colapso o estado similar al estado de shock durante los 2 primeros días posteriores a la inyección
    • llanto persistente y descontrolado que persiste más de 3 horas durante los 2 primeros días posteriores a la inyección

Es posible que el pediatra de su hijo decida administrarle solo una vacuna parcial o ninguna vacuna en absoluto, o que considere que las ventajas de vacunar al niño superan sus riesgos potenciales.

Cuidar de su hijo después de administrarle la vacuna

Su hijo puede tener fiebre, así como molestias musculares y enrojecimiento en la zona del pinchazo. En función de la edad que tenga su hijo, el dolor y la fiebre es posible que se puedan tratar con paracetamol o ibuprofeno. Consulte al pediatra de su hijo para saber si puede administrarle alguno de estos medicamentos y cuál sería la dosis apropiada.

Un paño húmedo y caliente o una esterilla eléctrica también pueden ayudar a reducir las molestias musculares. Asimismo, el hecho de mover o utilizar la extremidad que ha recibido el pinchazo suele ayudar a reducir las molestias musculares.

Cuándo llamar al pediatra

  • Llame al pediatra de su hijo si duda sobre si debería o no posponer o evitar la vacuna. Los niños que tuvieron problemas al recibir la vacuna DTaP suelen poder recibir con seguridad la vacuna DT.
  • Llame al pediatra si su hijo presenta complicaciones o síntoma graves tras recibir la vacuna, como convulsiones, fiebre de 40,5º C (o 105º F) o superior, dificultades respiratorias u otros signos de alergia, estado de shock o colapso, o llanto descontrolado de más de 3 horas de duración.

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de revisión: diciembre de 2012

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